Achat et vente de maisons

Liste de contrôle pour le choix de la maison


L'achat d'une nouvelle maison peut être passionnant et il est tentant de s'emparer de la première maison dont vous tombez amoureux. Mais faire preuve d'un peu de patience contribuera grandement à faire de votre achat un havre au lieu d'un mal de tête.

Ne surestimez pas vos capacités.

Déterminez si la maison que vous aimez a besoin de travaux. Évaluez ensuite si vous êtes vraiment capable de le faire, conseille Jeff Beneke, vétéran rénovateur et auteur de The Fence Bible (disponible sur Amazon). Aussi, demandez-vous si la maison a une pièce supplémentaire si vous prévoyez d'en refaire plusieurs parties. «De cette façon, vous pouvez fermer une pièce à la fois, faire ce que vous avez à faire là-dedans, y emmener quelqu'un, puis fermer une autre pièce», dit-il.

Ne surestimez pas le potentiel.

Déterminez si les rénovations valent le temps et les dépenses. "Assurez-vous que si vous ne pouvez pas faire le travail, vous obtenez des estimations avant d'acheter la maison afin de savoir dans quoi vous vous embarquez", dit Beneke. Si le coût de la maison plus les rénovations mettront la valeur de la maison bien au-dessus des autres dans le quartier, ce n'est probablement pas le meilleur investissement, ou vous devrez peut-être réduire les rénovations.

Réfléchissez bien si la cuisine a besoin d'être rénovée.

Contrairement à la plupart des autres pièces d'une maison, vous n'aurez pas de cuisine de rechange à utiliser pendant que la vôtre est en construction, explique Beneke, qui note que le remodelage peut exercer une pression énorme sur les mariages. Si la cuisine n'a besoin que de nouveaux comptoirs, c'est bien. Mais si vous prévoyez d'emménager et de vous attaquer à une rénovation majeure de la cuisine tout en y vivant, vous voudrez peut-être reconsidérer. Votre famille va-t-elle vraiment accepter de fermer et de manger à emporter pendant quelques mois? Pouvez-vous rénover par étapes afin que la cuisine ne soit pas entièrement hors service?

Plongez au-delà de l'évidence.

«Les acheteurs ont tendance à être séduits par le joli et le propre, mais vous n'achetez pas le joli et le propre», explique Alison Rogers, agent immobilier à la DG Neary Realty à New York et auteur de Journal d'une recrue de l'immobilier (disponible sur Amazon). Si vous avez besoin de plus de prises téléphoniques et de câbles ou d'un câblage mis à jour pour votre bureau à domicile, sachez qu'ils peuvent ajouter des centaines de dollars à vos coûts d'emménagement. «Si vous achetez une maison qui est très jolie mais qui a des fenêtres entièrement anciennes», dit Rogers, «vous devrez peut-être remplacer 30 fenêtres à 200 $ la fenêtre ou plus.»

Ces petites choses s'additionnent. Alors, n'imaginez pas seulement votre canapé devant la cheminée, mais parcourez également la maison en pensant à la façon dont vous allez l'utiliser. Y a-t-il un mur assez grand pour votre téléviseur mural grand écran? Si l'ancien propriétaire a utilisé le foyer de façon décorative, c'est peut-être parce qu'il a besoin d'un nouveau conduit ou qu'il a d'autres problèmes. Si les portes de la salle de bain ou de la chambre n'ont pas de serrure, vous devrez peut-être prévoir un budget supplémentaire de 100 $ ou plus pour satisfaire un adolescent (ou ses parents) axé sur la vie privée.

Imaginez que vous vivez là-bas.

Essayez tout dans la maison: tirez la chasse d'eau, allumez les lumières, montez les escaliers du grenier, vérifiez le débit d'eau dans les éviers et les douches, imaginez les étapes que vous suivriez (et le comptoir que vous utiliseriez) pour préparer un repas, et essayez d'adapter vos voitures dans le garage. Ces petites choses que les acheteurs ont tendance à ignorer sont celles qui vous contrarieront au quotidien.

Embauchez un inspecteur.

«Beaucoup d'acheteurs s'en sortent», explique Beneke. «Ce n'est qu'une de ces dépenses qu'ils doivent faire pour satisfaire leur prêteur. Mais en réalité, une bonne inspection peut révéler des raisons pour lesquelles vous ne devriez absolument pas acheter cette maison », comme des problèmes structurels avec la fondation. «Secondairement, une bonne inspection peut vous dire quels sont les principaux problèmes derrière les murs. La plupart des acheteurs de maison regardent ce qu'ils peuvent voir. Le travail d'un inspecteur consiste à examiner ce qu'il ne voit pas: l'état du toit, s'il y a de l'isolation, etc. »Précisez que votre contrat d'achat de la maison est subordonné à une inspection satisfaisante, puis consultez le rapport de l'inspecteur comme une opportunité de revenir en arrière et renégocier le prix.

Chercher.

«Les gens ont tendance à regarder les planchers et les murs, mais les acheteurs ne voient pas souvent le plafond», dit Rogers. Le plafond peut vous dire si la maison a été endommagée par l'eau, ce qui n'est pas nécessairement un tueur mais c'est une autre chose que l'inspecteur doit vérifier.

Demandez aux propriétaires actuels la valeur d'un an de factures de services publics.

«C'est la façon la plus simple de vérifier la consommation d'énergie de la maison - combien il en coûte pour chauffer en hiver et se rafraîchir en été», dit Rogers. «Il y a un prix pour chaque acheteur auquel une maison moins éconergétique peut valoir la peine, surtout si vous pouvez faire des choses pour la rendre plus éconergétique.»

Pensez à long terme.

«Les Américains déménagent, en moyenne, tous les six ans, mais cherchent à rester dans la maison pendant 15 ans», recommande Rogers. «Les enfants sont petits maintenant, vous pourriez donc avoir besoin d'une salle de jeux. Mais où allez-vous les mettre à mesure qu'ils grandissent pour que vous n'entendiez pas leurs stéréos? Si vous êtes plus âgé, pensez aux escaliers et aux façons dont la maison peut être adaptée si vous devenez un peu moins mobile. »

La maison est-elle assez grande pour l'inattendu?

Si vous êtes un couple avec un enfant, vous pourriez penser que tout ce dont vous avez besoin est une maison de deux chambres. Mais vous pouvez décider d'avoir un autre enfant ou découvrir que vous avez besoin d'une de ces chambres pour un bureau à domicile. Achetez avec l'anticipation de la croissance.

Vos meubles conviendront-ils?

«Si la maison semble vraiment impeccable, assurez-vous que tous les meubles sont là», dit Rogers. Les propriétaires ont peut-être mis un bureau ou un centre de divertissement en réserve, vous laissant découvrir lorsque vous emménagez que la maison n'a pas autant d'espace que vous le pensiez.

Mesurez vos plus gros meubles, y compris la hauteur, pour des articles comme les armoires de divertissement, puis apportez un ruban à mesurer pendant la chasse à la maison afin de vérifier que tout ira bien. Si vous aimez la maison mais que l'armoire est trop haute, pesez le renoncement à la maison et la possibilité de trouver un nouvel arrangement pour votre téléviseur et votre chaîne stéréo.

N'oubliez pas vos besoins non liés au mobilier.

«Le manque d'espace de stockage est l'une des principales raisons pour lesquelles les gens achètent de nouvelles maisons», explique Beneke. «Ils finissent par avoir besoin de plus d'espace de rangement, de plus d'espace de garage.» Pourtant, lorsque les acheteurs recherchent une maison, ils ont tendance à oublier tous les biens qu'ils ont entassés dans leurs greniers, sous-sols, garages et remises. Demandez-vous: où iront mes clubs de golf? Où vais-je ranger les valises?

«Prenez un ruban à mesurer et estimez les pieds linéaires des placards dont vous disposez et pensez à l'espace de stockage dont vous avez besoin», suggère Rogers. "Ensuite, voyez comment cela correspond à ce que la nouvelle maison offre."

N'oubliez pas de rechercher également un stockage ouvert. Par exemple, si votre maison actuelle a des étagères intégrées pour vos livres, DVD et CD et la nouvelle maison n'en a pas, y aura-t-il de la place pour les étagères que vous devrez acheter ou construire? Si vous affichez beaucoup d'objets de collection ou de vases supplémentaires sur les étagères entre votre fenêtre et votre plafond, la hauteur du plafond de la nouvelle maison le permettra-t-elle?

Comptez les armoires de cuisine.

Aujourd'hui, les constructeurs remettent les garde-manger dans les maisons parce que les propriétaires ont trouvé qu'ils en avaient vraiment besoin. La nouvelle cuisine correspond-elle à votre ancienne dans l'espace garde-manger et compte-t-elle armoire par armoire? Si vous aviez une étagère à casseroles dans votre ancienne maison, vous devrez déterminer si celle-ci fonctionnera dans la nouvelle maison ou s'il y a suffisamment d'espace pour vos casseroles et poêles, la porcelaine et les verres, et le plateau que vous utilisez pour Thanksgiving.

La buanderie fonctionne-t-elle pour vous?

Ça vous dérange de descendre au sous-sol pour chaque chargement? Une buanderie près du bureau à domicile créera-t-elle un problème de bruit? Aurez-vous un endroit pour plier et repasser?

N'oubliez pas le garage.

«Ma maison a été construite en 1956», explique Beneke. «Les voitures étaient alors plus petites. Vous ne pouvez pas faire entrer les VUS de taille Texas d'aujourd'hui dans mon garage. »Assurez-vous que tout ce que vous voulez ranger dans le garage conviendra.

Ne vous laissez pas séduire par le granit.

Les comptoirs haut de gamme dans les cuisines et les bains peuvent faire bonne impression. «Ne les laissez pas attirer votre attention au détriment de tout le reste», prévient Rogers. Des caractéristiques attrayantes comme le granit permettent de négliger facilement des qualités moins attrayantes. Faites preuve de discernement: le reste de la pièce est-il tout aussi attrayant? Les armoires sont-elles en bon état? Les appareils?

Pensez à la façon dont vous utilisez l'espace.

Après le déménagement de la belle-mère de Rogers, elle a constaté qu'elle avait raté le deuxième réfrigérateur qu'elle avait dans sa vieille maison parce qu'il était si pratique pour se divertir. Pour les familles, la cuisine a tendance à être un lieu de rassemblement. Est-ce que celui que vous envisagez offre suffisamment de place pour plus d'une personne à cuisiner, ou pour que les enfants fassent leurs devoirs pendant que vous dînez? Est-ce que cela donne sur l'arrière-cour pour que vous puissiez garder un œil sur eux pendant qu'ils jouent?

Méfiez-vous des salles de bain.

Ne laissez pas une toilette luxueuse vous voler le cœur. «Un évier double dans le maître est très utile, surtout si vous avez deux personnes qui se préparent en même temps», explique Rogers. «Mais je ne pense vraiment pas que quiconque ait besoin d'une pomme de douche de forêt tropicale ou d'un jacuzzi sur le dessus. Je ne suis pas sûr que ce soient les choses que vous finissez par utiliser. »

Ne tombez pas amoureux du décor.

Les antiquités des propriétaires actuels peuvent sembler à l'aise dans la maison, mais bientôt ils seront à la maison dans leur nouvel endroit. Vos meubles plus éclectiques s'intégreront-ils tout aussi bien?

«Si vous pensez qu'une pièce a l'air très agréable à cause des tentures avec des doublures en soie, sachez que celles-ci ne font pas nécessairement partie du contrat pour la maison», prévient Rogers. La même chose avec les stores sur mesure dans le bureau et les luminaires qui rendent vraiment la maison spectaculaire. Déterminez si vous pouvez vivre sans détails comme ceux-ci. Si vous devez les avoir, indiquez dans le contrat que vous les souhaitez.

Proximité.

Si vous avez l'habitude de parler avec des voisins par-dessus la clôture, de marcher ensemble pour faire de l'exercice ou de vous rencontrer au café local, voyez si votre nouveau quartier offrira la même chose. "Assurez-vous que la maison de rêve sur un acre ou deux n'est pas comme une île déserte où vous devez conduire pour voir n'importe qui", explique Bert Sperling, fondateur de Sperling's Best Places et auteur de Les meilleurs endroits pour élever votre famille.

D'autre part, si vous êtes une personne plus solitaire, assurez-vous que la maison a suffisamment d'espace entre vous et vos voisins pour votre niveau de confort.

La maison est-elle proche des endroits les plus importants pour vous? Cherchez l'épicerie, la station-service, l'école et le lieu de culte les plus proches, sans oublier d'apprendre à quelle distance la maison se trouve de votre lieu de travail. Cela vous dérangera-t-il de parcourir 15 miles pour vous rendre à votre librairie préférée?

Alentours.

Étudiez d'autres maisons du quartier. Si vous voulez que la valeur de votre propriété augmente, il vaut mieux acheter la pire maison d'un grand quartier et l'améliorer que de choisir la meilleure maison du quartier. Si le quartier a beaucoup de maisons à vendre, il pourrait être en déclin.

Voyez-vous des signes de rénovation? Cela peut indiquer que les gens sont engagés dans la région, ce qui donne une meilleure chance à la valeur des propriétés d'augmenter. Si vous avez de jeunes enfants, voyez-vous des piscines, des vélos ou des balançoires dans de nombreux autres chantiers? Cela pourrait signifier que vos enfants auront de nouveaux amis à proximité. Voyez-vous des voitures sur des blocs dans plusieurs allées ou cours ou de vieux appareils et autres déchets derrière les clôtures dans les maisons voisines? C'est souvent un signe de propriétaires qui ne se soucient pas de l'attrait du trottoir, et cela pourrait être une indication d'un quartier qui perd de la valeur, dit Sperling.

Gens.

Une étude surprenante du politologue de Harvard, Robert Putnam, a révélé que plus vous avez de points communs avec vos voisins, plus tout le monde a de chances de ressentir un lien avec la communauté. C'est important lorsque les voisins veulent se rallier pour s'opposer à un nouveau magasin à grande surface à proximité.

Il est sage de découvrir ce qui est important pour la plupart de vos voisins. «Dans certains quartiers, par exemple, l'église est le principal lieu de rassemblement, et vous pourriez vous sentir exclu si vous n'en faites pas partie», explique Sperling.

Passez un peu de temps dans le quartier pour déterminer si cela vous convient. «L'une des choses que je fais toujours est de sortir le soir, d'écouter les fêtes, d'écouter les chiens, de vérifier les flux de circulation les matins et les nuits, d'avoir une idée des choses», explique Beneke. "Cela ajoute beaucoup de confort."

Économie.

Sperling insiste sur le fait que l'état d'une économie locale peut faire ou défaire votre déménagement. «Une économie pauvre ou en déclin est comme un cancer et peut affecter tout, des services sociaux aux infrastructures en passant par les écoles», dit-il. En règle générale, les villes qui se trouvent dans des zones métropolitaines plus petites ou qui ont des collèges ou qui abritent un gouvernement d'État ont les meilleures économies. «Les bons ou les mauvais moments», dit Sperling, «ces gens vont toujours être employés.»