Gérer la construction

La rénovation de maisons à faible stress


Pendant huit mois, la maison de Sue Gladstone dans la banlieue de Boston était un labyrinthe de bâches de construction en plastique recouvert d'une brume de poussière de construction. La moitié de son premier étage était interdite. Le poêle et l'évier étaient les seules choses auxquelles elle pouvait accéder dans la cuisine. Le réfrigérateur se trouvait dans le salon, qui était désormais le seul endroit de la maison, à part les chambres, où tout le monde pouvait aller.

Son projet de rénovation résidentielle consistait à agrandir la cuisine et la salle familiale et à ajouter une suite parentale au premier étage, ainsi que des bureaux et une buanderie au sous-sol. Cela devait prendre cinq mois. Cela a duré huit heures. «C'était juste très stressant quand vous pensez que vous allez avoir terminé à Thanksgiving, puis vous allez avoir terminé à Noël, et ensuite vous espérez pour la Saint-Valentin», explique Gladstone.

Mais malgré les retards, la poussière, les quartiers étroits et la frustration d'avoir des travailleurs sous les pieds, Gladstone a émergé avec sa raison intacte. Et sa famille, y compris son mari et ses deux enfants, âgés de 15 et 11 ans, n'a pas eu recours à se tordre le cou. Comment l'ont-ils fait?

«La chose la plus importante est la communication», explique Gladstone. «Nous avions chaque jour quelqu'un au travail qui était notre principal responsable. Et chaque jour, il a dit: «Voici ce que nous allons faire aujourd'hui» ou «Voici les choses dont j'ai besoin de vous. J'ai besoin de ces couleurs de peinture; J'ai besoin de ces spécifications pour pouvoir continuer à bouger. »»

Bien que l'achèvement de sa maison ait été retardé, cela n'a pas surpris les Gladstones en raison de la bonne communication avec leur entrepreneur. Ce sont les surprises qui vous stresseront. Voici quelques autres façons de maintenir votre niveau de stress aussi bas que possible pendant que vous rénovez votre maison.

Entrepreneurs en recherche
Ne vous contentez pas d'embaucher un entrepreneur à cause d'une publicité télévisée ou d'une affiche sur une cour avant. Appelez les références, obtenez des soumissions et visitez votre palais de justice local pour voir si votre entrepreneur de choix a été poursuivi récemment. Et lorsque vous interviewez, pensez à la personnalité de votre entrepreneur. Après tout, vous travaillerez en étroite collaboration avec lui pendant un certain temps.

Trouver un entrepreneur qui offre des garanties peut également apporter la tranquillité d'esprit. «Notre entreprise a une date d'achèvement de construction garantie», explique Max Christenbury, vice-président directeur de Bryant Phillips Associates à Apex, en Caroline du Nord, qui se spécialise dans la restauration liée aux incendies et aux dégâts d'eau. «Si ce n'est pas fini dans six mois, nous payons des frais de logement supplémentaires.»

Préoccupations budgétaires
Peu importe l'âge ou la jeunesse de votre maison, il y a des secrets qui se cachent derrière ses murs. Et une fois qu'un entrepreneur exploite ces secrets, vos coûts augmentent. La moisissure, le radon, les dégâts d'eau et les conduites de plomberie ou d'électricité qui doivent être remplacés sont des coûts que vous n'avez pas d'autre choix que d'engager si vous voulez réaliser le projet.

Vous devez supposer que vous allez avoir entre 10 et 20% de dépassement de budget », explique la psychologue Leslie Beth Wish, éd. D., qui a terminé deux rénovations domiciliaires et deux constructions. «Si vous arrivez en dessous de 10%, vous vous en sortez très bien.»

Évitez le piège du «vous pourriez aussi bien», dit le Dr Wish. Vous installez une nouvelle salle de bain, alors «vous pourriez aussi bien» obtenir le bain à remous. Demandez-vous: est-ce vraiment quelque chose dont vous avez besoin? Cette baignoire vous tiendra-t-elle la nuit inquiète alors que les chiffres en dollars vous traverseront l'esprit? Si c'est le cas, cela ne vaut pas le coup.

Comprendre l'entreprise de construction
Les entrepreneurs sont connus pour occuper plus d'un emploi à la fois. Cela signifie que vous pourriez avoir une équipe lundi pour mettre la parole, mais ils pourraient ne pas revenir avant la semaine suivante pour terminer le travail. Et comprenez que les entrepreneurs n'ont pas un contrôle absolu sur les sous-traitants, tels que les plombiers et les électriciens.

De plus, ne pensez pas que, simplement parce qu'à la télévision, ils peuvent construire une maison entière en une semaine que votre projet devrait avancer avec ce genre de vitesse. Rénover une maison existante peut en fait être plus compliqué que d'en construire une nouvelle à partir de zéro, dit Christenbury.

Évitez de vous laisser submerger
Les signes de stress peuvent être insidieux au premier abord: vos pieds tremblent lorsque vous êtes au téléphone avec votre entrepreneur ou votre cœur bat la chamade lorsque vous regardez un mur rempli d'échantillons de carreaux, explique Anutza Bellissimo, directrice générale du Stress and Anger Management Institute à Hermosa Beach, Californie. À moins que ce stress ne soit résolu, vous réagirez négativement, comme crier à votre entrepreneur ou à votre conjoint, chercher du réconfort dans une pinte de crème glacée ou développer des brûlures d'estomac qui arrêtent le sommeil.

Faire des listes de ce que vous devez faire et des questions que vous avez à poser à votre entrepreneur peut aider à atténuer ce sentiment écrasant, dit Bellissimo. Être honnête avec les personnes impliquées dans votre projet est également utile, ajoute-t-elle. Dites à votre entrepreneur ce dont vous avez besoin. Dites-lui de quoi vous n'êtes pas satisfait. Faites-le sans émotion, sans crier, et vous êtes beaucoup plus susceptible d'obtenir la résolution que vous souhaitez. «L'intimidation n'obtiendra que des résultats à court terme», déclare Bellissimo. "Cela finira par se retourner contre vous parce qu'il n'y a que tant de fois que vous pouvez intimider quelqu'un avant qu'il ne commence à vous intimider."

Planifier les retards
Si votre entrepreneur dit qu'un projet prendra trois mois, prévoyez-en six, explique le Dr Wish. Si vous louez une place pendant que votre maison est en travaux, obtenez un bail mensuel qui ne vous obligera pas à sortir avant que votre maison ne soit prête.

Le fait de quitter la maison pendant sa rénovation peut également accélérer le processus. Cela est particulièrement vrai si, en étant là, vous limitez l'accès de votre entrepreneur à la maison. «Une famille ne souhaite peut-être pas que les réparations soient effectuées le vendredi, ou elle nous laisse travailler après 10 heures seulement lorsque les enfants sont partis pour l'école», explique Christenbury, ajoutant que ces limitations peuvent retarder un projet.

Une autre façon d'éviter le stress des retards est de vous assurer que vous n'êtes pas la cause du problème. Les couleurs de peinture, les accessoires de plomberie et les styles d'armoires sont toutes des décisions que vous devez prendre avant même que la construction ne commence. De cette façon, les fournitures peuvent être commandées à l'avance, ce qui réduit le risque que des problèmes d'expédition et d'inventaire retardent votre projet.

Tout projet de rénovation domiciliaire, quelle que soit son envergure, s'accompagnera de ses propres surprises et défis. Mais vous préparer mentalement et être organisé dès le départ peut vous assurer de terminer le processus plus amoureux de votre maison que lorsque vous avez commencé.