Plancher et escaliers

Plancher de liège 101


Le liège est utilisé comme revêtement de sol depuis plus d'un siècle. Le plancher de liège fini peut avoir l'apparence du bois dur texturé, la douceur du tapis et l'entretien facile du vinyle. Ajoutez des propriétés naturelles d'isolation et d'atténuation acoustique, et le liège est une option de revêtement de sol écologique digne d'attention.

Bénéfique par nature
Une coupe transversale de liège ressemble à un nid d'abeilles avec plus de 100 millions de cellules en forme de prisme par pouce cube. Chaque cellule est composée principalement d'air, ce qui rend le liège très élastique et naturellement isolant. Le «donner» inhérent au liège lui permet d'être compressé jusqu'à 40% tout en retrouvant sa forme d'origine. En tant que revêtement de sol, le liège est plus doux que le bois dur et chaud sous les pieds, ce qui en fait une alternative évidente au tapis.

L'air à l'intérieur des cellules agit également comme une isolation acoustique, c'est pourquoi il n'est pas rare de trouver des musées recouverts de liège pour amortir le cliquetis de tant de pieds qui tombent. «Nous constatons que le liège est largement utilisé dans des projets commerciaux comme les couloirs d'école et les musées, où la réduction du bruit est importante», explique Robert Sawyer d'Amorim, une entreprise de fabrication de liège qui fabrique la gamme de sols en liège Wicanders, «mais il fonctionne très bien dans un cadre résidentiel, comme une salle de télévision, où l'acoustique joue un rôle important. »Dans un condo nécessitant des planchers d'une classe d'isolation aux chocs (IIC) ou moins, le liège réussit le test, laissant les occupants de l'unité ci-dessous se demander si quelqu'un à tout vit à l'étage.

Les avantages du liège viennent naturellement, ce qui en fait un choix judicieux pour les personnes soucieuses de l'environnement. C'est un matériau naturellement résistant au feu, et ne dégagera pas de toxines s'il brûle. Le liège possède également des propriétés antimicrobiennes, lui permettant de résister aux moisissures et à la moisissure. Le liège repousse même naturellement les insectes envahissants comme les termites.

Conception et installation
Les sols en liège sont disponibles dans une grande variété de couleurs, des tons naturels les plus courants au miel aux verts, aux rouges et même aux noirs tachés. Les planchers de liège peuvent présenter des textures aux allures de granit et, comme les planchers de bois franc, être installés dans des planches. Ces planches peuvent être mélangées et disposées avant l'installation pour ajouter différents flux, conceptions et tons de couleur au projet de revêtement de sol. Les planches de liège elles-mêmes varieront dans la composition réelle d'une entreprise à l'autre, mais la plupart sont recouvertes d'une sous-couche en liège, d'une couche intermédiaire en panneaux de fibres à haute densité pour la résistance à l'humidité, d'une couche de liège naturel ou de placage de bois et d'une fine couche de vinyle ou d'acrylique ou "couche d'usure" pour la durabilité et l'entretien facile. «Notre couche d'usure en polychlorure de vinyle PVC protège des éraflures et de l'usure», explique Sawyer. «Le nettoyage est facile, c'est la même chose que le vinyle ou le bois dur. Tout ce dont vous avez besoin, c'est d'une vadrouille humide. »

Bien que les sociétés de revêtement de sol en liège offrent l'option d'installation adhésive avec certaines de leurs gammes de produits, la plupart se sont tournées vers les systèmes de plancher flottant pour faciliter l'installation. Les systèmes de plancher flottant ne nécessitent pas d'adhésif ou de colle sur le sous-plancher ou les carreaux. Avec les systèmes à plancher flottant, les carreaux sont posés et encliquetés grâce à des conceptions de verrouillage qui varient selon le nom d'une entreprise à l'autre - la gamme Wicanders, par exemple, utilise le système CORKLOC pour ses carreaux emboîtables sans colle. «Les planchers flottants sont rapides et faciles à installer», explique Sawyer. «Le consommateur peut l'installer facilement et il n'y a pas de colle à nettoyer.»

Une ressource durable et renouvelable
Le liège utilisé dans les sols en liège provient de l'écorce du chêne-liège, qui est cultivée dans le bassin méditerranéen, dans des pays comme le Portugal, l'Espagne et l'Italie. L'écorce de liège est récoltée sur un arbre tous les neuf ans, pendant les mois où les arbres sont à l'état dormant. Le processus n'endommage pas du tout les arbres et l'industrie est strictement contrôlée par le gouvernement. Un chêne-liège n'est pas récolté avant d'avoir au moins 25-30 ans, et les arbres peuvent vivre pendant 150-200 ans. Le liège et les sols en liège deviennent un choix populaire en tant que ressource renouvelable dans un monde plus respectueux de l'environnement. «Le liège est l'autre bois», explique Sawyer. «Les gens recherchent quelque chose de différent, un look différent.» Dans les sols en liège, les consommateurs peuvent trouver ce look différent, un entretien facile, des avantages à gogo, ainsi que la conscience claire qui accompagne l'utilisation d'un produit respectueux de l'environnement.

Extra: La vérité sur les bouchons de vin
De nos jours, des bouchons à vin alternatifs remplacent le liège naturel dans certaines bouteilles de vin. Les entreprises manufacturières citent une «pénurie mondiale de liège» comme raison du changement. Sawyer dit: «La pénurie existe du côté des fabricants, qui ne peuvent pas mettre la main sur le bouchon aussi vite qu'ils le souhaiteraient.»

Amorim utilise des sous-produits du liège issus de la fabrication de bouchons pour fabriquer d'autres produits en liège tels que les sols en liège et les joints en liège.

La véritable raison de l'augmentation des bouchons alternatifs peut être l'augmentation des incidents de «vin bouché» ou de vin «contaminé» par le TCA, une bactérie qui se forme lors de l'interaction du mauvais bouchon et du vin. Les sociétés de boucherie alternatives affirment que près de 10% du vin aux États-Unis est «entaché» et que le vin en liège est le principal contributeur aux pertes annuelles de 100 millions de dollars subies par l'industrie du vin.

"Notre liège synthétique élimine les problèmes de qualité que l'industrie du vin avait avec le liège naturel", a déclaré un représentant de Nomacorc, une société de liège synthétique basée en Caroline du Nord.

Les puristes œnologiques continueront cependant d'insister sur le vin avec des bouchons naturels. "Il y a suffisamment de liège au Portugal pour durer 100 ans", insiste Sawyer.