Maisons historiques et plus

Une ferme grandit à Brooklyn: visite du Weeksville Heritage Centre


Les origines de Weeksville
Avant l'imposition de la grille de la ville, une route commerciale hollandaise et indienne appelée Hunterfly Road serpentait à travers le centre de Brooklyn. En 1838, un Afro-Américain libre de Virginie nommé James Weeks a acheté un terrain le long de cette route de campagne.

Une ville animée, devenant l'une des premières communautés noires libres aux États-Unis. Dans les années 1850, la population de Weeksville est passée à plus de 500 personnes, dont des médecins, des enseignants et d'autres professionnels. Weeksville avait des églises, des écoles, un orphelinat et un journal, le Freedman's Torchlight.

Pourtant, alors que Brooklyn est devenue la plus peuplée des cinq arrondissements de New York, la petite Weeksville a littéralement disparu de la carte.

Logements historiques, découverts
Avance rapide d'un siècle et demi. Un professeur du Pratt Institute voisin regarde de son siège dans un petit avion. Dans un moment eureka de 1968, l'aperçu aérien de l'urbaniste Jim Hurley révèle la topographie de l'ancienne Hunterfly Road et un ensemble d'habitations oubliées sur une ruelle.

Largement cachées par des bâtiments beaucoup plus grands et plus récents, les fermes autrefois rurales avaient perdu leur identité. Mais les maisons plates du milieu du XIXe siècle, bien que vacantes et vandalisées, étaient de remarquables survivants d'une communauté autrefois prospère et autosuffisante.

Ils ont rapidement été désignés monuments de New York et inscrits au registre historique national. Un effort populaire a été lancé pour collecter des fonds pour sauver les maisons, et certains des premiers fonds sont venus des enfants de l'école publique 243 (rebaptisée plus tard l'école de Weeksville). Le but est devenu de restaurer les maisons antiques des North Crown Heights d'aujourd'hui et de créer un quartier.

Les habitants de Weeksville vivaient confortablement dans la communauté. Photo: Centre du patrimoine de Weeksville

Restauration et célébration
Plus de trente ans ont été nécessaires pour effectuer des recherches archéologiques, architecturales et historiques; pour collecter de l'argent; et achever la restauration des maisons de l'actuel Centre du patrimoine de Weeksville.

En 2005, la sénatrice Hilary Clinton s'est adressée à la foule pour célébrer l'ouverture des maisons restaurées. Aujourd'hui, les visiteurs interagissent avec les habitations d'une manière inhabituelle dans les demeures historiques. Comme le dit la directrice Pam Green en riant: «Nous ne sommes pas tout à fait un musée qui plaît, mais nous participons et nous nous rapprochons. Nous utilisons un apprentissage basé sur les enquêtes et les objets. Les étudiants sont invités à manipuler certains de nos artefacts. »C'est une façon pratique et intelligente de voir comment les Noirs américains libres vivaient au cours des trois périodes distinctes que les maisons recréent, au milieu des années 1800, vers 1900, et Années 30.

Si les maisons attirent les visiteurs pour apprendre l'histoire de Weeksville, un mélange d'autres programmes vise à faire revenir les gens. Le samedi, un marché fermier saisonnier propose des produits frais, dont certains sont cultivés dans les potagers du site, dans un quartier aux possibilités d'achat limitées. Un festival annuel en août, des conférences, des spectacles musicaux et d'autres activités accueillent les adultes et les enfants sur le site.

Bâtiments anciens et nouveaux partageront bientôt un espace vert de quartier. Photo: Centre du patrimoine de Weeksville

Oasis culturelle
Weeksville reste un chantier en cours, car le terrain a été inauguré en octobre 2009 pour un nouveau centre d'éducation et d'art de 19 000 pieds carrés. La conception certifiée LEED or comprend un espace d'atelier pour la formation à la préservation, un laboratoire de médias, des espaces pour le temps hors de l'école, un institut de recherche et un espace de performance pour la danse, le théâtre et les symposiums. Pour la première fois, il y aura également une galerie d'exposition pour présenter les nouveaux arts liés à l'environnement bâti et naturel par des artistes travaillant dans divers médias.

Les structures historiques et le nouveau centre seront reliés par un grand espace vert, car le site occupe maintenant une grande partie d'un pâté de maisons. "Vous aurez une idée de ce à quoi Brooklyn agricole aurait pu ressembler au XIXe siècle", explique le directeur Green, "avec un semblant de grilles de ferme, de plantations, d'arbres, de fleurs et de feuillage."

Ensemble, le Weeksville Heritage Centre est une expérience remarquable qui allie préservation historique, activisme communautaire, arts et éducation. Comme le dit Pam Green, «Nous sommes une oasis culturelle au milieu du centre-ville de Brooklyn. Et nous procurons un sentiment de fierté à nos voisins. »

Visiter le centre
Le Weeksville Heritage Center est situé au 1698 Bergen Street, Brooklyn, NY 11213. Téléphone: 718.756.5250. Arrêt de métro: Utica Avenue (A, C et 3,4).

Les maisons historiques de Weeksville sont ouvertes aux visites du mardi au vendredi à 13 h, 14 h et 15 h pendant la saison d'hiver. Le marché fermier se déroule de mai à septembre de 9 h 00 à 14 h 00. le samedi.

Pour des mises à jour sur les événements et d'autres informations sur le Weeksville Heritage Centre, visitez www.weeksvillesociety.org.