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Défilé du jour de Macy: une petite perspective


Vous n'avez pas besoin d'être de New York - ou même d'avoir visité la ville - pour savoir que Thanksgiving et la Big Apple ne signifient qu'une seule chose: le défilé du jour de Thanksgiving de Macy. Cette année marque le 85e année où l'événement historique parcourra sa route de deux milles, de 77e Rue et Central Park West jusqu'au 34e Rue et 7e Avenue, pour le plus grand plaisir de plus de 30 millions de personnes qui bordent les rues et 50 millions supplémentaires profitant des festivités dans le confort de leur foyer.

Le défilé, qui a commencé en 1924 sous le nom de défilé de Noël de Macy, a commencé comme un coup promotionnel pour faire remarquer le grand magasin. Les employés et les artistes professionnels déguisés en costumes et, avec les animaux du zoo de Central Park, ont défilé à partir de 125e Rue à Harlem jusqu'au magasin Macy's à Herald Square. L'événement a connu un tel succès que Macy's a décidé de le répéter chaque année. À la fin de ce premier défilé, le Père Noël a fait son apparition sur Herald Square, lançant officiellement la saison des achats des Fêtes, une tradition qui a conclu le défilé depuis.

Intéressé par un peu plus d'histoire du défilé?

- Le premier ballon, Félix le chat, a été introduit en 1927 et produit par la Goodwin Tire and Rubber Company à Akron, Ohio. Felix était rempli d'air, mais après cela, les ballons étaient remplis d'hélium.

- Les premiers ballons, faits d'étiquettes d'adresse cousues, ont été libérés dans le ciel à la fin du défilé. Quiconque en a trouvé un et l'a renvoyé a reçu un cadeau gratuit de Macy's.

- Le défilé a été suspendu pendant la Seconde Guerre mondiale (de 1942 à 1944) lorsque le caoutchouc et l'hélium ont été relégués à l'effort de guerre. Il a repris en 1945 et s'est poursuivi chaque année depuis.

- Le défilé a été diffusé sur la radio locale de New York à partir de 1932. Il a été couvert pour la première fois à la télévision en 1948.

- Le film classique Miracle sur 34e rue, mettant en vedette la jeune Natalie Wood, présente des images réelles du défilé de 1946 et a contribué à faire du défilé une partie permanente de la culture américaine.

- Depuis 1984, les ballons sont fabriqués par Raven Industries de Souix City, Dakota du Sud.

- Pour améliorer la sécurité, des appareils de mesure du vent sont utilisés pour alerter les organisateurs du défilé des conditions dangereuses et, dans des conditions particulièrement venteuses, les ballons sont maintenus plus près du sol.

- Si vous pensez que le défilé est un régal, vous pouvez regarder les ballons gonflés à l'hélium la veille, sur les 77e et 81e rues entre Central Park West et Columbus Avenue.

Bien qu'il soit discutable de savoir si les meilleures vues sont en bordure de rue ou devant la télévision, une vue depuis une fenêtre du septième étage sur Broadway il y a plusieurs années m'a donné une toute nouvelle appréciation de l'événement. Pour un aperçu du défilé du jour de Thanksgiving de Macy sous un autre angle, consultez notre diaporama «Bird's Eye View».

Pour tout ce que vous devez savoir sur le défilé de jeudi, visitez Macy's.

Joyeux Action de Graces!