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Chauffe-eau 101


Le chauffe-eau est le héros méconnu de la maison, fonctionnant de manière fiable dans les coulisses pour rendre possible la plupart des commodités modernes que nous prenons pour des douches chaudes, des machines à laver, des lave-vaisselle et bien plus encore. Si votre chauffe-eau existant a dépassé sa durée de vie utile et qu'il est temps de le remplacer, considérez les vertus d'un modèle à haute efficacité, généralement désigné par une cote Energy Star. Non seulement un chauffe-eau efficace conserve H20 (bon pour l'environnement), mais il économise également de l'énergie (bon pour votre portefeuille). Bien que l'installation soit mieux laissée aux professionnels, un travail que vous pouvez certainement faire vous-même est de choisir parmi les différents types de chauffe-eau sur le marché.

Chauffe-eau à accumulation conventionnel
Celui-ci, le type de chauffe-eau le plus courant, comprend un réservoir de stockage isolé qui contient une quantité d'eau chauffée, entre 30 et 80 gallons. Qu'est-ce qui alimente l'appareil? Cela dépend en grande partie des services déjà présents dans votre maison, mais l'un des suspects habituels - gaz naturel, propane liquide, pétrole ou électricité - peut être la source de carburant pour ce type de chauffe-eau. À l'intérieur du réservoir, une jauge indique la température de l'eau et lorsqu'elle descend en dessous d'un niveau prédéfini, l'unité se met en marche pour faire remonter la température de l'eau. Ce processus de chauffage continu se déroule 24 heures par jour, sept jours par semaine, même lorsque vous dormez ou en vacances. Donc, en fait, vous payez pour chauffer de l'eau qui n'est pas utilisée. Mais chaque fois que vous avez besoin d'eau chaude, elle est là en attente et prête en quantité suffisante. Les chauffe-eau à accumulation classiques existent en plusieurs tailles; un petit réservoir convient aux besoins modestes d'un célibataire, tandis que des réservoirs plus grands répondent aux exigences d'une famille avec plusieurs enfants.

Entretien
L'entretien administré à intervalles périodiques et réguliers peut optimiser les performances et prolonger considérablement la durée de vie d'un chauffe-eau. Les tâches de maintenance de routine comprennent:

  • Vidange et rinçage du chauffe-eau deux fois par an pour éliminer les sédiments et minéraux accumulés.
  • Tester la soupape de surpression pour s'assurer qu'elle est en bon état de fonctionnement.

Avant de commencer tout travail sur le chauffe-eau, n'oubliez pas de couper l'alimentation électrique ou de régler l'interrupteur de gaz sur la position pilote.


Chauffe-eau sans réservoir (ou instantanés)
En comparaison avec les chauffe-eau conventionnels, la variété sans réservoir promet d'importantes économies d'énergie, car elle ne chauffe l'eau qu'à la demande. En d'autres termes, la seule eau que vous finissez par payer pour chauffer est l'eau chaude que vous utilisez réellement. Sonne bien, non? L'inconvénient est que les appareils de chauffage sans réservoir sont entravés par un faible débit: ne se déplaçant que de deux à cinq gallons par minute, un sans réservoir ne peut pas accueillir plus d'une utilisation domestique simultanément. Donc, si vous utilisez le lave-vaisselle, vous ne pouvez pas prendre de douche chaude. Pour cette raison, de nombreux propriétaires ont installé plusieurs unités sans réservoir (réalisables grâce à leur conception compacte), chacune dédiée à un ensemble différent d'appareils et / ou d'accessoires. Alors qu'un chauffe-eau conventionnel dure 10 ou 15 ans, un sans réservoir peut fonctionner de manière fiable pendant 20 ans ou plus. Cette longévité a cependant un coût; les radiateurs sans réservoir se vendent environ le double du prix des modèles conventionnels.

Entretien
Embaucher un plombier agréé pour rincer l'unité régulièrement (au moins une fois par an) pour éliminer les dépôts de minéraux accumulés.

Chauffe-eau électriques à pompe à chaleur
Propulsé par l'électricité, ce type de chauffe-eau travaille à intensifier la chaleur qu'il tire de l'air, transférant cette chaleur à une quantité d'eau contenue dans son réservoir de stockage. Parce qu'il fonctionne de concert avec l'environnement, un système de pompe à chaleur électrique fonctionne mieux dans les climats chauds, où la technologie peut être jusqu'à trois fois plus économe en énergie qu'une unité de conception traditionnelle.

Entretien
Pour qu'un chauffe-eau électrique à pompe à chaleur fonctionne à plein régime, ses filtres à air doivent être nettoyés régulièrement. Sinon, l'entretien recommandé n'est pas différent de celui d'un chauffe-eau à accumulation conventionnel.


CHAUFFE-EAU SOLAIRES
Une source d'énergie gratuite et illimitée - les chauffe-eau solaires à énergie solaire, pratiques dans tous les climats, contrairement à la croyance populaire. Ce type de chauffe-eau comprend deux parties: un capteur solaire et un réservoir de stockage isolé. Parfois, l'unité s'installe sur le toit; d'autres fois, dans la cour. Les chauffe-eau solaires actifs distribuent l'eau au moyen d'une pompe, tandis que les modèles passifs reposent sur la force de gravité et non sur la mécanique artificielle.

Il existe deux types de chauffe-eau solaires actifs…

- Systèmes de circulation directe: Une pompe fait circuler l'eau à travers des capteurs solaires et dans un réservoir de stockage (adapté aux régions sans froid extrême).

- Systèmes de circulation indirecte: Une pompe fait circuler une solution antigel à travers des capteurs solaires et un échangeur de chaleur, ce dernier chauffant l'eau (populaire dans les régions où les températures atteignent le point de congélation).

Les chauffe-eau solaires passifs sont moins chers et il existe deux types de base…

- Systèmes de stockage collecteurs intégrés: Des capteurs solaires dans le réservoir chauffent l'eau stockée, qui s'écoule ensuite dans la plomberie de la maison par gravité.

- Systèmes de thermosiphon: Les capteurs solaires chauffent par le bas, ce qui fait monter l'eau chauffée, à partir de là elle se déplace naturellement dans la maison.

Entretien
En supposant qu'un spécialiste solaire assure un entretien de routine tous les trois à cinq ans, vous pouvez vous attendre à ce que ce type de chauffe-eau fonctionne pendant 15 ou 20 ans. Avec un système solaire d'eau chaude de toute sorte, les propriétaires peuvent effectuer eux-mêmes un certain nombre de tâches d'inspection et d'entretien:

  • Nettoyez régulièrement les capteurs poussiéreux ou sales
  • Surveiller les connexions entre un réservoir de stockage et sa tuyauterie
  • Recherchez une isolation endommagée recouvrant les tuyaux, les conduits et le câblage
  • Vérifier l'étanchéité de tous les écrous et boulons chargés de fixer les collecteurs en place
  • Dans un système actif, vérifiez que les pompes fonctionnent correctement

Il n'y a jamais eu plus de types de chauffe-eau à considérer pour un propriétaire. Mais si vous réfléchissez à vos besoins, déterminez combien vous souhaitez dépenser et pesez votre niveau d'engagement envers l'efficacité énergétique, vous ne devriez pas avoir de difficulté à choisir le bon modèle pour votre maison et votre famille.