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Plinthe chauffante 101


Le chauffage par plinthe peut être une solution efficace et abordable, soit pour toute la maison, soit comme supplément dans les pièces mal desservies par le système de chauffage principal.

Plinthe chauffante électrique

Techniquement parlant, l'électricité joue un rôle dans tous les systèmes de chauffage à plinthe, mais certains fonctionnent exclusivement à l'électricité. Vous pouvez les mettre dans chaque pièce de la maison si vous le souhaitez, mais il est beaucoup plus habituel qu'une plinthe électrique fournisse de la chaleur supplémentaire pour les pièces individuelles selon les besoins. Une utilisation courante consiste à faire chauffer la plinthe dans une chambre pendant la nuit, tandis que le système de chauffage de toute la maison peut être réglé sur un réglage bas économique.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les plinthes apparaissent généralement sous les fenêtres? En un mot, la réponse est: la science. Le chauffage par plinthe fonctionne par convection. Lorsque l'air froid tombe de la fenêtre, il pénètre dans la plinthe par un évent. Dans la plinthe, l'air est réchauffé par une série d'ailettes métalliques qui ont été chauffées par l'électricité. L'air chaud monte ensuite de la plinthe et le motif se répète, créant un flux circulaire appelé courant de convection.

Il existe des plinthes chauffantes portatives enfichables, mais les meilleures plinthes sont câblées dans la circulation d'une maison (avec des alimentations de 120 ou 240 volts, l'une ou l'autre faisant appel aux services d'installation d'un électricien). Certaines unités de plinthes électriques disposent d'un thermostat intégré; d'autres sont réglés par un contrôleur intégré au mur.

Bien que peu coûteuses à l'achat, les plinthes électriques sont quelque peu tristement inefficaces, ce qui signifie qu'elles peuvent être coûteuses à exécuter pendant une période prolongée. C'est pour cette raison plus que toute autre que les propriétaires choisissent généralement de ne pas se fier aux plinthes électriques comme solutions à temps plein pour toute la maison.

Chauffage plinthe hydronique

Dans une plinthe hydronique, la mécanique est similaire mais légèrement différente. L'électricité génère toujours la chaleur du système, mais elle le fait indirectement. Tout d'abord, le courant électrique réchauffe un fluide fermé, soit de l'huile, soit de l'eau, puis ce fluide rayonne de la chaleur dans la pièce où l'unité a été installée.

Les systèmes de chauffage à plinthe hydronique fonctionnent plus efficacement que les unités électriques, car une fois que le fluide a été réchauffé, il prend plus de temps à refroidir (les ailettes métalliques d'une plinthe électrique, en comparaison, se refroidissent très rapidement). C'est pourquoi si vous tombez sur une maison dans laquelle le chauffage par plinthe est le seul et unique système à fournir de la chaleur, il y a de fortes chances qu'il s'agisse d'un système hydronique moins cher à gérer.

Quels sont les inconvénients? Dans un système hydronique de toute la maison qui dépend de l'eau provenant du chauffe-eau, les conduites peuvent être perturbées par une intrusion d'air. Heureusement, il existe une solution simple: purger les tuyaux. Un autre inconvénient est que, par rapport aux plinthes électriques, les unités hydroniques mettent plus de temps à chauffer. Pour de nombreux propriétaires, cependant, l'efficacité des plinthes hydrauliques compense amplement leur démarrage lent.

Le chauffage par plinthe offre plusieurs avantages par rapport au système à air forcé moyen. D'une part, les plinthes fonctionnent presque silencieusement, contrairement aux soufflantes bruyantes du chauffage à air pulsé. Un autre avantage du chauffage par plinthe est qu'il ne nécessite pas de conduits. Cela signifie deux choses: premièrement, il est relativement facile à installer, en particulier dans les maisons plus anciennes, où l'ajout de conduits peut être si problématique. Deuxièmement, alors que les conduits de chauffage à air pulsé devraient être entretenus régulièrement, il y a peu d'entretien continu à faire avec le chauffage par plinthe. Le dernier mais non le moindre est une question de préférence: de nombreux propriétaires apprécient la façon dont la chaleur des plinthes sort uniformément, pas par explosions intermittentes.

L'essentiel, c'est que si vous n'avez besoin de chauffer votre maison que pendant une fraction de l'année civile, ou si, à l'occasion, vous voulez rendre une ou deux pièces plus confortables, la plinthe électrique ou hydronique peut être la solution que vous cherchiez.


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