Portes et fenêtres

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Une contre-fenêtre protège la fenêtre de droite; celui de gauche manque de protection contre les tempêtes. Photo: hereandthere.org

Si vos fenêtres permettent autre chose qu'une vue, vous pensez peut-être qu'il est temps de remplacer les fenêtres. Mais pas si vite! Vous voudrez peut-être plutôt envisager les contre-fenêtres, qui offrent les propriétés isolantes des fenêtres de remplacement, mais pour une fraction du coût. Certains experts affirment même que lorsqu'ils sont posés sur des fenêtres existantes dans un état décent, les contre-fenêtres isolent mieux que les remplacements. Un groupe en particulier a favorisé l'utilisation de contre-fenêtres au fil des ans, les propriétaires de vieilles maisons. Pourquoi? Parce que les contre-fenêtres permettent une meilleure isolation sans nuire aux fenêtres d'origine ou, par extension, au caractère architectural de la maison.

Extérieur vs intérieur
Les contre-fenêtres s'installent à l'extérieur ou à l'intérieur. En choisissant entre ces approches, l'esthétique est peut-être la considération principale. Les contre-fenêtres extérieures modifient l'apparence de votre maison par rapport au trottoir. Les contre-fenêtres intérieures, en revanche, sont pratiquement invisibles de l'extérieur mais sont clairement visibles à l'intérieur.

L'opérabilité des fenêtres est un autre facteur distinctif entre les contre-fenêtres extérieures et intérieures. Les extérieurs permettent au propriétaire d'ouvrir et de fermer les fenêtres à volonté tout au long de l'année. Les intérieurs conçus comme une mesure saisonnière scellent les fenêtres qu'ils couvrent aussi longtemps qu'ils restent en place (généralement une période de plusieurs mois).

Styles de piste
Alors que les contre-fenêtres intérieures comprennent une seule vitre ou un panneau en polymère, les contre-fenêtres extérieures sont plus complexes. La plupart comportent deux ou trois pistes. Dans une fenêtre à deux pistes, la piste extérieure contient une demi-vitre en haut, un demi-écran en bas. La piste intérieure, quant à elle, contient une fenêtre à demi-vitre qui peut être levée (pour admettre l'air frais) ou abaissée (pour garder l'air froid à l'extérieur et l'air chaud à l'intérieur). Les fenêtres à triple piste sont similaires mais offrent une plus grande configurabilité.

Choix de cadre
Les cadres des contre-fenêtres sont généralement en bois, en aluminium ou en vinyle. Beaucoup considèrent le bois comme le plus attrayant, mais de tels cadres nécessitent un entretien régulier pour rester en bon état. De plus, l'efficacité des cadres en bois peut être compromise lorsqu'ils se dilatent et se contractent avec les conditions météorologiques changeantes. Les cadres en aluminium sont légers, durables et nécessitent peu d'entretien, mais ils isolent moins bien que les autres matériaux. Le vinyle, qui nécessite également peu d'entretien, est disponible dans une variété de couleurs, ce qui en fait un choix judicieux en matière de conception, du moins par rapport à l'aluminium. L'inconvénient du vinyle, cependant, est qu'avec le temps, il devient cassant et doit être remplacé.

Conseils d'achat
Peu importe le type de contre-fenêtres que vous décidez le mieux pour votre maison, tirez le meilleur parti de votre dollar en insistant sur certaines ou toutes les caractéristiques suivantes:

• Plusieurs arrêts de positionnement qui vous permettent de moduler la quantité d'air admis

• Coupe-froid de qualité pour contrer les pertes de chaleur

• Trous pré-percés pour faciliter l'installation

• Demi-vitre et demi-écrans amovibles faciles à nettoyer

En outre, vous voudrez peut-être envisager des contre-fenêtres équipées de verre à faible émissivité (faible E). Cette technologie éconergétique aide à garder les maisons au frais en été et au chaud en hiver. De plus, un faible émissivité peut prolonger la durée de vie des tissus et des revêtements de sol qui entrent en contact avec la lumière directe du soleil. Le verre à faible émissivité peut être plus cher au départ, mais à long terme, vous pouvez vous attendre à récupérer le coût initial grâce à des économies d'énergie mensuelles.

Installation
Lors de la mesure des contre-fenêtres, mesurez la hauteur et la largeur de la fenêtre à couvrir, de la moulure intérieure à la moulure intérieure, dans plusieurs positions. Utilisez les plus petites mesures pour déterminer la taille des contre-fenêtres dont vous avez besoin. Le calfeutrage et le coupe-bise peuvent être utilisés plus tard pour combler les petites lacunes.

Les contre-fenêtres extérieures se fixent avec une bride, c'est-à-dire un volet métallique, qui se visse dans le cadre de fenêtre existant. Il est judicieux de calfeutrer le point où la bride rencontre le cadre, mais veillez à ne pas calfeutrer les trous de suintement. Ceux-ci jouent le rôle important de permettre à la condensation de s'échapper.

Les contre-fenêtres intérieures se fixent de diverses façons, avec des aimants ou des clips, ou sur des rails. L'un des modèles les plus adaptés au bricolage est livré avec un matériau compressible (par exemple, du caoutchouc ou de la mousse) sur ses bords: lorsque vous insérez la vitre dans l'ouverture, le matériau se dilate pour créer un joint ajusté et sans courants d'air.