Maisons historiques et plus

Le «vrai» Springwood de FDR sur l'Hudson


FDR

Avec la sortie de Hyde Park On Hudson, un film Focus mettant en vedette Bill Murray en tant que président Franklin Delano Roosevelt-les cinéphiles ont droit à un aperçu rare, quoique théâtral, de la vie de FDR à Springwood, la maison familiale Roosevelt dans le comté de Duchess, NY. Bien que le film ait été tourné en Angleterre et non dans la propriété historique, Springwood reste unique parmi les sites présidentiels, comme le révèle cet extrait de Maisons des présidents (Little, Brown; novembre 2012) par l'auteur et historien Hugh Howard.

EN 1915, LA CARRIÈRE PUBLIQUE DE FRANKLIN DELANO ROOSEVELT a suivi le chemin de son cousin idolâtre, Théodore. Les deux Roosevelts avaient été élus pour siéger au Sénat de l'État de New York et avaient été nommés secrétaire adjoint de la marine. La vie privée de Franklin s'est également avérée productive. En 1905, contre la volonté de sa mère, il a épousé la nièce de Teddy, Anne Eleanor, et elle a donné naissance à cinq enfants en dix ans. Un autre était attendu.

Avec ses grandes ambitions et sa famille grandissante, le besoin est devenu évident: la maison connue sous le nom de Springwood, située à Hyde Park, New York, a simplement dû être agrandie.

Son père était décédé près de quinze ans plus tôt, mais sa mère, Sara Delano Roosevelt, restait en charge à Springwood. Au fil des ans, des modifications mineures ont été apportées à la maison (un escalier a été déplacé en 1892 et l'électricité est arrivée en 1908), mais une réflexion plus radicale s'imposait. Ensemble, la mère et le fils ont mandaté un cabinet d'architectes respecté de New York, Hoppin et Koen, pour préparer un plan. La maison rénovée qui en résulta mêlait la formation des architectes aux beaux-arts et le goût de Franklin pour les éléments de la conception coloniale néerlandaise originaire de la vallée de l'Hudson.

L'élévation de la toiture existante a permis la construction d'une grande salle de jeux. À chaque extrémité de la structure d'origine, de nouvelles ailes en pierre de champ ont été ajoutées. L'addition nord contenait une salle commune pour les domestiques et une salle de classe au premier étage, ainsi que cinq chambres de domestiques et une baignoire au-dessus. L'aile sud abritait une spacieuse bibliothèque en contrebas, trois chambres en haut. Le nouveau plan a conservé l'ancienne configuration des pièces principales, mais la maison a été doublée.

Sara Delano Roosevelt a payé les factures et a géré la rénovation d'un an, qui a vu l'enlèvement de l'ancien revêtement en bardeaux et l'application de stuc gris pour un look plus compatible avec les graviers en cours d'exécution des nouvelles ailes. D'autres touches décoratives ont ajouté de la formalité à ce qui est devenu une maison plus imposante, avec un portique à colonnes et un fanlight au-dessus de la porte. Une habitation victorienne vernaculaire est réapparue comme une déclaration ordonnée et symétrique qui parlait des moyens et des attentes de l'homme de la maison.

Dans les années qui ont suivi, la montée de Roosevelt a semblé se poursuivre. En 1920, les démocrates l'ont nommé leur candidat à la vice-présidence, bien que lui et son colistier, le gouverneur de l'Ohio James M. Cox, aient perdu par une marge écrasante face à l'association républicaine de Warren G. Harding et Calvin Coolidge. Roosevelt est retourné à son cabinet d'avocat mais, moins d'un an plus tard, en vacances à son chalet sur l'île Campobello, au large de la côte du Maine, il a pris son lit. Le diagnostic était la polio et, pendant une grande partie des sept années suivantes, Roosevelt a travaillé à sa réadaptation. Il ne retrouverait jamais la pleine utilisation de ses jambes et, craignant que les gens ne le jugent inapte à une charge publique, il a tenté de paraître plus mobile que lui, prononçant des discours en se tenant debout (il portait des corsets en fer) et en prenant soin de ne pas être photographié. dans son fauteuil roulant.

Finalement, il réintègre la politique et, en 1928, est élu gouverneur de New York. Après deux mandats à Albany, Roosevelt, cinquante ans, a promis lors de la convention démocrate de 1932 que, s'il était élu président, il offrirait «un nouvel accord pour le peuple américain». En novembre, il a remporté un mandat national, portant quarante- deux des quarante-huit États. Il gagnerait un total de quatre élections présidentielles alors qu'il cherchait à sortir le pays de la Grande Dépression et, finalement, à la victoire dans la guerre après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, qu'il a décrite comme «une date qui vivra dans l'infamie. "

Les historiens et les biographes ont lutté avec la popularité du politicien et la personnalité complexe de l'homme. Franklin Roosevelt a été élevé en aristocrate oriental mais semblait véritablement aimer tout le monde, indépendamment de la classe ou de la région. Lorsqu'il s'est adressé à des gens comme «mes amis», que ce soit au sein d'un petit groupe, dans un discours public ou sur les ondes radio dans l'une de ses «conversations au coin du feu» périodiques (dont beaucoup ont été diffusées à partir de Springwood), toutes sortes de personnes étaient attirée par l'homme avec la manière accueillante et une passion pour la conversation et la compagnie. Le peuple américain a non seulement accepté son amitié, mais il a admiré son implacabilité et l'optimisme apparemment sans fond qui se manifestaient depuis l'enfance. Tout le monde sentait qu'il connaissait cet homme et la plupart des gens l'aimaient.

Bien que Springwood offre un superbe point de vue pour considérer Roosevelt et ses nombreuses facettes, la maison n'a jamais appartenu à son occupant le plus célèbre. À sa mort en 1900, le père de Franklin, James, ne l'a pas laissé à son fils (alors nouvellement inscrit à Harvard) mais à sa veuve, Sara; avant sa mort en 1941, Franklin avait demandé à sa mère de céder la succession au gouvernement fédéral. Pourtant, Springwood reste unique parmi les sites présidentiels, car la propriété de Hyde Park a été la résidence principale de Roosevelt tout au long de sa vie; même en tant que président, il s'y rendait souvent, effectuant près de deux cents voyages à Springwood au cours de sa présidence de treize ans.

Le président Roosevelt a passé des jours d'été langoureux dans la maison qui surplombait l'Hudson; il est rituellement rentré chez lui à Noël pour sa lecture au foyer de Un chant de noel aux enfants et petits-enfants; il y planifia des stratégies de guerre avec Churchill. Après sa mort le 12 avril 1945, ses restes ont effectué un dernier pèlerinage à Hyde Park, parcourant la nuit des milliers d'Américains qui se sont rassemblés pour regarder et pleurer le passage du train funéraire. Il était lié au lieu de repos qu'il avait choisi, la roseraie de sa mère à Springwood.

Photos couleur gracieuseté de Roger Straus III; Image noir et blanc gracieuseté de la bibliothèque Franklin D. Roosevelt