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Vacances dans un parc national


Il y a près de 140 ans, le président Ulysses S. Grant a signé la loi qui a fait de Yellowstone le premier parc national en Amérique. Depuis lors, 58 des espaces naturels les plus spectaculaires du pays ont été protégés pour que les générations futures puissent en profiter. Chaque année, des dizaines de millions d'Américains visitent les parcs, qui sont tous supervisés par le National Park Service.

Alors que la majorité des parcs nationaux les plus connus du pays - Yosemite, Yellowstone, Grand Canyon, Olympic Zion, Rocky Mountain - se trouvent dans l'ouest des États-Unis, le parc le plus populaire en termes de visites est le parc national des Great Smoky Mountains, qui chevauche la Caroline du Nord et le Tennessee et accueille neuf millions de visiteurs chaque année.

La taille des 58 parcs nationaux d'Amérique varie de Wrangell-St. Le parc national Elias en Alaska - qui, avec 13,2 millions d'acres, est plus grand que la Suisse! - jusqu'au parc national de Hot Springs, un parc bucolique de 5 500 acres en Arkansas, dont les eaux thermales et les sentiers de randonnée boisés ont attiré près de 1,4 million de visiteurs en 2011. Pour en savoir plus sur visiter les parcs nationaux américains, visitez le site Web du National Park Service.

1. PARC NATIONAL DE YELLOWSTONE (Wyoming / Montana / Idaho)
Pourquoi aller? En plus d'être l'un des plus beaux endroits de la planète, ses près de 3500 miles carrés de nature sauvage abritent des grizzlis, des loups et des troupeaux de bisons et de wapitis en liberté. Et ne manquez pas de voir Old Faithful, un spectaculaire geyser thermique qui éclate toutes les 45 à 90 minutes.

Où rester? Nuit à Old Faithful Inn, un hôtel en rondins rustique avec une cheminée en pierre de 85 pieds de haut dans le hall (de 98 $ pour une chambre sans bain à 217 $ pour une suite de 2 chambres avec baignoire), ou Lake Yellowstone Hotel, le plus ancien l'hébergement dans n'importe quel parc national (à partir de 139 $). Pour plus d'informations sur le parc national de Yellowstone, cliquez ici.

2. PARC NATIONAL DE YOSEMITE (Californie)
Pourquoi aller? C'est 1 200 miles carrés de nature sauvage en plein milieu de la Californie! Il y a Half Dome, un pic de granit imposant qui se trouve à 8 800 pieds au-dessus du niveau de la mer; le Mariposa Grove de séquoias géants (le Grizzly Giant a 2 700 ans); et la magnifique vallée de Yosemite.

Où rester? Nuit à la décontractée Wawona (chambres commencent à environ 150 $), un hôtel de style familial à l'ancienne niché sous les pins et les trembles. Pour plus d'informations sur le parc national de Yosemite, cliquez ici.

3. PARC NATIONAL DU GRAND CANYON (Arizona)
Pourquoi aller? C'est la seule «merveille naturelle» officielle aux États-Unis, plus connue pour son désert peint et son canyon de grès et le fleuve Colorado, qui traverse la vallée.

Où rester? Nuit à Bright Angel Lodge & Cabins, un hôtel populaire de South Rim conçu en 1935 par le célèbre architecte Mary E.J. Colter. Point d'enregistrement pour les célèbres promenades à dos de mulet du parc, le lodge facture 94 $ pour une chambre standard avec baignoire et 183 $ pour une cabine avec cheminée. Pour plus d'informations sur le parc national du Grand Canyon, cliquez ici.

4. PARC NATIONAL ACADIA (Maine)
Pourquoi aller? Vous pouvez explorer la côte accidentée du Maine, gravir la montagne Cadillac (le plus haut sommet de la côte atlantique) et faire de la randonnée sur les routes historiques en calèche du parc.

Où rester? Du jour au lendemain à l'un des deux terrains de camping, y compris Seawall, classé l'un des endroits les plus cool pour camper en Amérique (de 14 $ à 20 $). Pour plus d'informations sur le parc national Acadia, cliquez ici.

5. PARC NATIONAL DE ROCKY MOUNTAIN (Colorado)
Pourquoi aller? Vous pouvez chevaucher le Continental Divide, parcourir plus de 300 miles de sentiers et voir certains des sommets montagneux les plus majestueux d'Amérique du Nord, y compris au moins 60 sommets qui atteignent une étonnante 12000 pieds.

Où rester? Passez la nuit dans l'un des cinq terrains de camping du parc, y compris le magnifique Moraine Park (20 $ par nuit), ou réservez une chambre au 1909 Stanley Hotel, un monument du Colorado dans le parc Estes voisin et l'inspiration de Stephen King's Le brillant. Pour plus d'informations sur le parc national des Montagnes Rocheuses, cliquez ici.

6. PARC NATIONAL GREAT SMOKY (Caroline du Nord et Tennessee)
Pourquoi aller? Pour les couchers de soleil sur Clingmans Dome Road, les fleurs sauvages, le Mountain Farm Museum du 19e siècle et Mingus Mill, et la chance de naviguer le long de ce que certains considèrent comme les routes les plus pittoresques d'Amérique. C'est également le parc national le plus visité du pays.

Où rester? Nuit à LeConte Lodge. Le seul hôtel du parc, il est situé à 6 360 pieds près du sommet du mont. LeConte (selon le sentier, vous devrez peut-être parcourir cinq à huit miles pour y arriver!) Une chambre ou une cabane rustique taillée à la main (plus le dîner et le petit-déjeuner) coûte 121 $ par adulte par nuit et 85 $ pour les enfants. Des cabines de deux et trois chambres pouvant accueillir de huit à 13 personnes sont également disponibles. Pour plus d'informations sur le parc national Great Smoky, cliquez ici.

7. ZION NATIONAL PARK (Utah)
Pourquoi aller? Tout le monde devrait voir au moins une fois le magnifique Zion Canyon et le Checkerboard Mesas du parc de 15 miles de long.

Où rester? Nuit au Zion Lodge (à partir de 159 $) ou au Flanigan's Inn (à partir de 129 $), un super petit hôtel avec des chambres standard et des efficacités à distance de marche du centre des visiteurs. Pour plus d'informations sur le parc national de Zion, cliquez ici.


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