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La première maison modulaire préfabriquée de Chicago


Un jour de novembre exceptionnellement chaud et ensoleillé, une grue géante de 225 tonnes a déposé cinq modules de maisons préfabriquées sur un terrain de 25 pi x 125 pi à Chicago. Beaucoup de gens sont venus voir ce spectacle sans précédent, dont Kathy et Michael Caisley, le couple qui avait acheté la maison. Était également présent Jeffrey Sommers, l'architecte qui l'avait conçu. Voici l'histoire de la maison modulaire préfabriquée moderne C3-a.

Jeffrey Sommers a commencé à penser à la construction modulaire préfabriquée il y a environ huit ans. La C3 était en construction depuis quatre ans. C3 signifie Cube, Couper, Copier. Le nom - qui a une ambiance mathématique cohérente avec la société Square Root Architecture + Design de Sommers - décrit les étapes prises pour concevoir le prototype original. «Il fait également référence à la construction modulaire et au processus de chaîne de montage répétitif», explique Sommers. Conçus initialement sans client, Sommers a incorporé «toutes les connaissances des demandes des clients précédents pour ce qu'ils voulaient dans une maison de rêve». Les mots et les phrases qui revenaient étaient «modernes», «éconergétiques», «durables» et "abordable".

Le C3 est la traduction architecturale de Sommers de ce vocabulaire consciencieux. Kathy et Michael Caisely connaissaient bien la langue, mais il a fallu quatre ans aux responsables de la ville de Chicago pour comprendre sa signification. «On nous a dit à plusieurs reprises que personne ne serait jamais en mesure de construire une maison modulaire préfabriquée à Chicago», a déclaré Kathy Caisely, «et donc un défi s'est ensuivi.» John Gueguierre, vice-président principal de Hi-Tech Housing, la société de l'Indiana qui a construit les modules C3, déclare: «Le travail intense de conception et d'adaptation aux exigences de Chicago s'est étalé sur 2009 et le premier semestre 2010.»

Une fois au feu vert, Sommers a rallié les joueurs. Le projet a exigé des consultants en énergie et en paysage, un évaluateur écologique, des spécialistes du solaire et d'autres professionnels soucieux de LEED. Le radar du projet étant réglé sur la certification LEED Platine, Hans Fedderke, chef de projet d'Helios Design Build, a préparé les travaux souterrains et la fondation. Hi-Tech Housing a rassemblé les matériaux de construction appropriés LEED et construit les modules C3 à l'intérieur de son entrepôt. Du premier clou à l'expédition des modules, il a fallu environ 15 jours.

C'était une entreprise laborieuse, qui impliquait d'acheminer les modules de 20 000 à 40 000 tonnes à travers les rues urbaines. «La distance réelle ne nécessiterait qu'environ quatre heures de route», note Gueguierre, «mais nous devions nous assurer que nous pouvions travailler dans les huit heures du permis de fermeture de rue.» Naturellement, avant le jour de l'installation, il était un essai à sec pour vérifier les dégagements aériens. Caisley dit: «Si nous voulions juste une« maison », la C3 n'aurait pas eu de sens. Ce fut un «projet» pour nous en partenariat avec Jeff-pour construire la première maison modulaire préfabriquée LEED Platinum à Chicago. C'était plus grand que nous. »

Le prototype original a d'abord dû être réduit pour s'adapter à la taille du lot. Puis Sommers et les Caisley ont modifié l'intérieur de 2 039 pieds carrés. Alors que le plan d'étage original proposait 1,5 bains, Sommers a manœuvré le plan et la plomberie pour récolter 2,5 bains, dont un en suite salle de bain dans la chambre principale. Ils ont modifié le plan original de quatre chambres en trois, simplement en arrachant un placard et en transformant cette 4e chambre en repaire. L'escalier a également été revisité. Caisley dit: «Nous voulions un escalier flottant. Eh bien, les escaliers flottants sont chers. Jeff a pu fournir un bel escalier très ouvert qui correspond à nos besoins, et nous ne manquons pas l'alternative! »

Le C3 a une cote HERS de 46. Alors qu'il attend toujours la certification LEED, voici quelques-unes des caractéristiques d'économie d'énergie qui contribuent à sa cote élevée et à son niveau de durabilité.
- panneaux solaires thermiques et chauffage de l'eau sur demande
- un revêtement extérieur à la fois peu d'entretien (panneaux ondulés Galvalume et fibrociment) et régénéré (bois de grange).
- Éclairage principalement fluorescent LED et compact
- Système de chauffage et de climatisation sans conduits avec commandes de zone
- Scellants et finis à base d'eau à faible teneur en COV
- Appareils de plomberie économes en eau et appareils Energy Star

Les Caisley vivent dans la maison depuis 15 mois et leurs factures de services publics sont nettement inférieures à celles du condo de 1 200 pieds carrés, à deux lits et à deux salles de bain d'où elles sont venues. La facture d'eau ne dépasse pas 20 $. En raison de la grande isolation et de la lumière naturelle abondante, les Caisley n'utilisent pas souvent de chaleur ou de climatisation. Au-delà des factures de services publics très faibles, la configuration intelligente comprend une arrière-cour, une terrasse au deuxième étage et un garage pour une voiture. Pour Caisley, la maison, riche en commodités, semble beaucoup plus chère qu'elle ne l'est.

Jeffrey Sommers veut voir plus de logements préfabriqués dans sa ville, et après avoir éclairé le Département des bâtiments et travaillé avec les Caisley, sa vision semble plus réalisable que jamais. Grâce à Living Room Realty à Chicago, une entreprise spécialisée dans la «vie urbaine consciente», Sommers est maintenant en mesure de proposer des maisons vertes personnalisables au prix de 150 $ à 250 $ le pied carré. Pour accroître sa commercialisation, C3 a pris un nouveau sens: créer, personnaliser et conserver, ce que tout propriétaire potentiel peut certainement comprendre. Étant donné que les Caisley ont en quelque sorte été les pionniers de cette possibilité de préfabrication, il devrait peut-être y avoir un «C» honorifique pour Caisley.

Découvrez la vidéo time-lapse ci-dessous pour voir comment les composants modulaires ont été livrés et installés sur le site:

Photos gracieuseté de Mike Schwartz Photography