Vert

Le sens derrière le VERT


Notre copain d'enfance, Kermit la grenouille, a eu la bonne idée quand il a chanté: «Ce n'est pas si facile d'être vert.» Bien que Kermit ait pu signifier être vert littéralement, aujourd'hui, son mantra prend un tout nouveau sens, en tant que consommateurs soucieux de l'environnement. rechercher des produits et services meilleurs pour la planète.

Dans l'intérêt de la divulgation complète, je dois admettre que je suis un «arbre-étreignant» depuis longtemps: en fait, si loin, en fait, que ma première cause environnementale de l'école primaire, sauvant les mustangs sauvages, précède la création de la Terre Jour en 1970.

Mais même un écologiste chevronné peut se retrouver dans une énigme de classification lorsqu'il est confronté à la myriade de revendications d'aujourd'hui. Que signifie exactement être vert? Heureusement, il existe des agences de certification parapluie qui proposent des directives de construction et de rénovation résidentielles pour les projets de grande et de petite taille. Les consommateurs qui cherchent à «passer au vert» peuvent identifier les produits respectueux de l'environnement en recherchant des articles portant ces logos ou étiquettes de certification.

Le premier endroit où un bricoleur soucieux de l'environnement doit commencer est la catégorie de produit, car les certifications environnementales varient en fonction de l'industrie. Le bois d'œuvre et les produits du bois, par exemple, sont certifiés par deux organismes principaux, le Forest Stewardship Council (FSC) et la Sustainable Forestry Initiative (SFI). Ces deux organismes fournissent une certification par un tiers que les produits du bois proviennent de forêts gérées et récoltés de manière durable.

Le FSC est une organisation internationale fondée en 1993 par un groupe de plus de 100 écologistes, propriétaires fonciers et fabricants. Le FSC certifie et établit des directives pour les forêts et leur gestion. De même, le SFI fournit aux producteurs de bois d'œuvre un ensemble de normes de gestion forestière et suit le bois d'œuvre de la forêt jusqu'à l'utilisation finale; il existe actuellement plus de 400 sites certifiés SFI en Amérique du Nord.

Un autre programme très répandu, le Green Seal, est un programme de certification qui couvre une variété de produits de rénovation résidentielle, notamment les peintures, les revêtements, les teintures et les finitions; fenêtres, portes, auvents et adhésifs connexes; et produits d'entretien ménager. Green Seal certifie que les produits répondent aux normes les plus élevées de qualité et de performance environnementales; L'agence à but non lucratif fonctionne selon les directives internationales pour les programmes d'étiquetage environnemental, ISO 14020 et 14024, fixées par l'Organisation internationale de normalisation.

Sur le côté plus doux, le Carpet and Rug Institute propose les certifications Green Label et Green Label Plus couvrant les tapis, les tapis, les matériaux de rembourrage et les adhésifs associés. Les produits portant ces étiquettes ont été testés pour garantir qu'ils ont de très faibles émissions de composés organiques volatils (COV), ce qui peut nuire à la qualité de l'air intérieur.

D'autres produits textiles de maison, notamment les rideaux, les tentures, les revêtements de meubles et les matelas, sont testés et certifiés par l'organisation européenne de tests Oeko-Tex. L'Oeko-Tex Standard 100 est un système international de test et de certification limitant l'utilisation de produits chimiques nocifs dans les produits textiles. Deux organisations sont utiles lorsqu'il s'agit de grands projets, tels que des rénovations de toute la maison ou une nouvelle construction: le U.S.Green Building Council et la National Association of Home Builders. Bon nombre des programmes actuels de certification environnementale sont le fruit des efforts de ces deux groupes.

Le U.S.Green Building Council a développé le programme Leadership in Energy and Environmental Design (LEED), un système de notation pour la conception, la construction et l'exploitation de bâtiments, de maisons et de quartiers écologiques à haute performance. Les bâtiments certifiés LEED sont conçus pour utiliser les ressources plus efficacement et fournir des environnements de vie et de travail plus sains par rapport aux bâtiments conventionnels simplement construits selon le code.

Fondée en 1998, l'USGBC compte près de 20000 organisations membres et a certifié plus de 7000 projets aux États-Unis et dans 30 pays, couvrant plus de 1,501 milliard de pieds carrés de développement. Selon le groupe, LEED est né du désir des propriétaires et des promoteurs immobiliers d'avoir un cadre concis pour identifier et mettre en œuvre des solutions pratiques et mesurables de conception, de construction, d'exploitation et d'entretien de bâtiments écologiques. À cette fin, l'USGBC a créé le Green Building Certification Institute, qui propose une série d'examens permettant aux constructeurs, entrepreneurs et autres personnes d'être accrédités pour leur connaissance du système de notation LEED.

Un peu plus récemment, en 2007, l'Association nationale des constructeurs d'habitations (NAHB) et l'International Code Council (ICC) se sont associés pour établir une définition normalisée du bâtiment écologique, reconnue à l'échelle nationale, l'ICC 700 National Green Building Standard. Cette norme définit la construction écologique pour les maisons unifamiliales et multifamiliales, les projets de rénovation résidentielle et les projets de développement de sites.

Le groupe propose également NAHBGreen, un ensemble complet de ressources pédagogiques, d'outils de plaidoyer et de normes. La certification est fournie par le NAHB Research Center, un tiers qualifié et indépendant. Le groupe propose des certifications Professional Green Certified (CGP) et Master Certified Green Professional (MCGP) pour les professionnels de la construction résidentielle qui ont démontré leur expertise dans la construction verte.

Ces certifications et l'étiquetage qui l'accompagne peuvent aider les consommateurs à trier les allégations environnementales parfois déroutantes et, espérons-le, faciliter un peu l'écologisation… tout comme Kermit.