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Rénovation domiciliaire: les quartiers vivants


Le plus grand défi lors de l'inspection de votre propre maison est de pouvoir la voir comme si c'était la première fois. Permettez-moi de suggérer un état d'esprit que vous pourriez adopter qui pourrait vous aider à vous détacher de votre vie quotidienne. Essayez de penser comme un archéologue.

Vous n'avez pas besoin de porter un casque protecteur pour le faire; c'est une sorte d'architecture archéologique. Votre travail consiste à remonter le temps et à essayer d'identifier les couches de changement dans la maison. Vous recherchez des signes de modifications apportées dans le passé. À moins que votre maison ne soit très récente, certaines modifications ont été apportées, même si elles n'étaient que cosmétiques. La plupart des maisons anciennes ont vu beaucoup de changements: cuisines rénovées, bains ajoutés, plafonds abaissés, cloisons ajoutées ou supprimées, travaux de peinture, changements de sol ou de tapis, appareils d'éclairage mis à jour, et ainsi de suite.

À moins que vous n'ayez acheté la place hier, vous avez probablement fait quelques changements vous-même et rencontré des preuves des changements des autres. Y a-t-il des lambris bon marché sur les murs? Que diriez-vous d'un plafond avec une vieille tuile acoustique poussiéreuse? De telles surfaces témoignent probablement des travaux de remodelage des années 60. Dans une maison qui a plus de trente ans, vous trouverez probablement des planchers de bois sous un tapis mur à mur alors que ce tapis dans les maisons plus récentes était généralement posé directement sur un sous-plancher en contreplaqué. Les planchers à bandes étroites dans une maison que vous connaissez ont été construits avant la guerre civile a probablement été appliquée au XXe siècle directement au-dessus des anciens planchers à lames larges. Sous une couche superficielle de papier peint, il peut y avoir plusieurs couches de papier, ainsi que des panneaux muraux ou peut-être du plâtre et des lattes.

Si vous avez de la chance dans vos recherches archéologiques, quelque part sous les couches, vous trouverez de nombreuses preuves de la maison d'origine. Si vous n'êtes pas aussi chanceux, quelqu'un a vidé les lieux et s'est rendu au dépotoir avec beaucoup de tissu d'origine (c'est du jargon préservationniste pour le matériau physique du bâtiment, ce qui implique que les matériaux des composants d'origine ont été entrelacés).

Les modifications apportées au remodelage vont généralement plus loin que la peau en profondeur. Souvent, le plan d'étage se transforme également, avec de nouveaux murs ajoutés, d'anciens supprimés, de nouvelles portes introduites ou d'anciennes fermées. Une petite chambre ou un garde-manger est peut-être devenu une baignoire. Peut-être que deux pièces originales, comme la cuisine et la salle à manger, ont été ouvertes l'une dans l'autre pour créer un espace polyvalent plus grand.

Si vous avez déjà détecté des modifications apportées aux espaces de la maison, comment le plan d'étage a-t-il été modifié? Recherchez des preuves de nouvelles partitions. Si vous avez noté des ajouts apparents lors de l'examen de l'extérieur, suivez ces indices à l'intérieur. Et les salles de bain? Les marques de correction ou les longues fissures droites dans un mur de plâtre sont souvent des indicateurs de changement.

Lorsque vous examiniez l'extérieur, avez-vous détecté certaines fenêtres dont la forme, le style ou les détails différaient des autres? Regardez attentivement la garniture de fenêtre à l'intérieur. Suivez la plinthe, la corniche et les autres moulures d'une pièce à l'autre. La garniture reste-t-elle la même partout?

Souvent dans les maisons plus anciennes, il y a des zones de fantaisie avec des moulures plus élaborées (le salon, le hall d'entrée, la salle à manger) et des zones privées avec des profils moins nombreux et plus simples (les chambres à l'étage). Cependant, même lorsque de telles différences sont évidentes, les moulures sont généralement liées les unes aux autres et sont cohérentes dans une pièce ou une zone donnée. Mais lorsque la même pièce a deux traitements de fenêtre différents, il est probable que vous envisagez deux générations différentes de travaux de construction. Dans une maison qui a été rénovée au fil des ans, il n'est pas surprenant que différents profils de moulage aient été utilisés, les goûts changent et le fournisseur de menuiserie local vendra différents profils de moulage d'une génération à l'autre. Recherchez donc des choses différentes: lorsqu'il y a deux ou trois portes intérieures différentes des autres ou si les panneaux de plancher ne varient que dans une zone, ce sont des indices que quelque chose a changé.

Garniture et surfaces de mur et de plafond. Examinez chaque surface. Vous recherchez des fissures, des taches et de la peinture écaillée. Regardez les coins en particulier: ce sont des points structurels où les problèmes se révèlent souvent. Y a-t-il des taches d'eau quelque part? Regardez avec un soin particulier les plafonds et les murs sous les salles de bains à l'étage. Les douches et les parois de baignoire sont réputées pour fuir. Y a-t-il de la peinture qui s'écaille? Dans une vieille maison, cela peut en fait être un danger pour la santé, en particulier pour les enfants, car la peinture au plomb était autrefois courante.

Les étages. Le revêtement de sol le plus courant est peut-être le bois, qu'il s'agisse de bois dur comme le chêne ou l'érable ou de bois tendre comme le pin ou le sapin. Le bois a une chaleur littérale et visuelle qui peut améliorer le confort d'une pièce. Un plancher de bois de qualité, bien entretenu, peut être beau et durable. Avez-vous de la moquette mur à mur? Si vous voulez le changer, vous devez voir ce qu'il y a en dessous. S'il y a des sols carrelés, y a-t-il des carreaux en vrac? Les joints de coulis se sont-ils détériorés?

Fenêtres et portes. Les fenêtres sont-elles lâches dans leurs cadres? Le châssis de fenêtre est-il suspendu à des cordons et à des poulies comme le mien? Encore une fois, dans un climat frais, les cavités dans lesquelles les poids sont suspendus sont des mangeurs d'énergie, permettant à la chaleur de s'échapper. Y a-t-il des portes qui collent? Y a-t-il une accumulation épaisse de peinture sur les bords des portes ou sur les montants (les surfaces intérieures du cadre de porte)?
Examinez tous les détails de la maison. Prenez note des problèmes et des désirs que vous pourriez avoir à changer les choses.

Les préoccupations de sécurité. Est-ce que chaque escalier, à l'intérieur et à l'extérieur, a une main courante? Les garde-corps sont-ils solides? Y a-t-il un éclairage adéquat? Dans une maison plus ancienne, une bande de roulement grinçante occasionnelle n'est pas inhabituelle, mais si pratiquement chaque étape se plaint lorsque vous montez les escaliers ou s'il y a une augmentation notable, il est temps de vérifier cela.

Y a-t-il des détecteurs de fumée à chaque étage et, en particulier, y en a-t-il un près des chambres? Y a-t-il une fenêtre dans chaque chambre qui s'ouvre suffisamment pour servir de sortie de secours?

Ne laissez pas de côté le foyer: la cheminée est-elle garnie? Y a-t-il un foyer adéquat devant la boîte à feu? (Selon la plupart des codes du bâtiment, il doit projeter au moins 16 pouces et s'étendre sur au moins un pied de chaque côté de l'ouverture du foyer). La cheminée a-t-elle été nettoyée récemment? Y a-t-il un amortisseur? L'amortisseur, qui ferme le conduit de cheminée lorsqu'il n'est pas utilisé, est essentiel pour économiser l'énergie dans la maison. Sans celui-ci, le conduit de cheminée aspire continuellement de l'air chaud et chaud de la maison.

Afin de restaurer, préserver ou simplement rénover votre maison, vous devez examiner le lieu en détail en réfléchissant à vos besoins et à vos envies. Vous connaissez votre maison et quels aspects de celle-ci vous rendent malheureux. Prenez des notes non seulement au cours de votre promenade, mais aussi au cours de vos activités quotidiennes. Y a-t-il des pièces trop chaudes ou fraîches? Y a-t-il trop peu de prises électriques? Pas assez de ceci, trop de cela… gardez une liste courante.