Maisons historiques et plus

La maison du XXe siècle


Frank Lloyd Wright

En regardant cent ans en arrière, nous pouvons voir l'ampleur des changements survenus au cours des premières décennies du XXe siècle. En 1900, peu de maisons avaient l'électricité; vingt-cinq ans plus tard, près des deux tiers de toutes les maisons étaient éclairées par une lumière électrique. La voiture sans chevaux n'était qu'une rumeur pour la plupart des gens en 1900; au milieu des années 1920, Henry Ford avait vendu quinze millions de modèles Ts. Avec la croissance de l'économie industrielle, les Américains avaient plus d'argent et se sont concentrés de plus en plus dans les centres urbains - dans les années 1920, la majorité des Américains vivaient dans les villes pour la première fois.

Compte tenu du taux de changement, il n'est pas surprenant que tant d'Américains aient adopté une variété éclectique de maisons qui partagent un thème commun: ils se sont livrés à un peu de nostalgie, en regardant en arrière vers l'ère pré-machine.

Le mouvement Arts and Crafts a en fait commencé en Angleterre, initié par des gens comme John Ruskin et William Morris en réaction à un monde de plus en plus mécanisé. Dans le domaine du bâtiment, le menuisier-constructeur traditionnel n'a plus à façonner ni à fabriquer quoi que ce soit sur place, il assemble des pièces qui étaient sorties du bout d'une chaîne de production. Et une grande partie de cela était un ornement de surface, comme du pain d'épice, des supports et d'autres décorations qui n'avaient aucun but structurel. Ils étaient, dans un terme préféré de la journée, «malhonnêtes».

En revanche, le mouvement Arts and Crafts met l'accent sur les produits simples, peu coûteux, confortables et fabriqués à la main. Deux constructeurs californiens doués, les frères Charles Sumner Greene et Henry Mather Greene, étaient présents lors de la création de la maison de style artisan, construisant des bungalows de grande taille magnifiquement détaillés à Pasadena et dans les environs. Le mouvement en Amérique a également été dirigé par Gustav Stickley, un fabricant de meubles qui a publié un magazine influent appelé L'artisan. Dans ses pages, il a promu sa philosophie d'utiliser des matériaux naturels, comme le bois non peint, les carreaux de céramique et le fer forgé. Il a lui-même fabriqué des meubles, en grande partie en chêne, qui sont aujourd'hui très appréciés. Mais L'artisan a également présenté des maisons simples comme le Bungalow qui reflètent sa philosophie.

Stanford White a également aidé à lancer un autre mouvement historiciste qui a depuis joué un rôle important dans la conception des maisons américaines. White et certains de ses collègues ont examiné un certain nombre de maisons américaines importantes le long de la côte de la Nouvelle-Angleterre. Une partie de la saveur de ces habitations a informé le style de bardeaux, mais il y avait un phénomène culturel plus large qui résultait du travail à McKim, Mead et White et une confluence d'autres événements. Appelé le renouveau colonial, ce mouvement a ravivé le goût des choses coloniales. La célébration du centenaire à Philadelphie a contribué à susciter l'intérêt; la santé et la puissance économiques croissantes du pays ont donné aux Américains le luxe de se pencher sur le passé du pays. Les meubles, les articles ménagers, les vêtements et les maisons des premiers styles américains sont devenus largement populaires dans les premières décennies du XXe siècle.

Considérez la maison de Cape Cod - c'est une maison de base du genre dont nous avons parlé plus tôt, mais pendant le renouveau colonial, elle est née. Il en va de même pour le Classic Colonial: sous sa forme originale, il était géorgien, plus tard fédéral, et plus tard encore décoré d'une gamme de détails victoriens, mais il avait également une nouvelle incarnation pendant le renouveau colonial. Alors que le Cape et le Classic Colonial sont restés populaires depuis, deux autres renouvellements, le Colonial espagnol et le Néo-Néerlandais, ont trouvé une plus courte popularité au tournant du XXe siècle et après; tous sont des manifestations du renouveau colonial. Encore plus de styles de renouveau, comme le renouveau Tudor des années vingt avec ses précédents anglais et son extérieur à colombages, ont également connu des périodes de popularité importantes.

Toutes les maisons neuves de notre siècle n'ont pas regardé en arrière. Grâce en partie à Frank Lloyd Wright, un style a évolué dans le Midwest appelé Prairie School. Les lignes de ces maisons étaient parallèles à la prairie elle-même, longues et basses avec de larges surplombs de toit et des bandes horizontales de fenêtres. Wright, comme Stickley, a dénoncé les effets déshumanisants de l'âge de la machine, mais il a reconnu son importance inévitable.

La maison Prairie Style est vraiment américaine et vraiment originale. Pourtant, la conception de la maison la plus populaire issue des planches à dessin des designers de Prairie Style était la Foursquare. Contrairement à nombre des maisons inimitables de l'école des Prairies de Wright, ce n'était guère une maison révolutionnaire. C'est un cube avec de larges avant-toits et lucarnes qui jaillissent d'un toit pyramidal. Mais c'est un design très efficace dont la simplicité, l'honnêteté et l'aspect pratique l'ont aidé à faire son chemin dans les pages du magazine Stickley, The Craftsman.