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Toilettes à faible débit 101


L'Environmental Protection Agency dit qu'environ 4,8 milliards de gallons d'eau sont jetés dans les toilettes chaque jour. Selon l'American Water Works Association, le ménage moyen utilise 20 à 28 gallons par jour juste pour tirer la chasse d'eau. L'Energy Policy Act de 1992 a franchi une étape dans la réduction du gaspillage d'eau en exigeant que toutes les nouvelles toilettes produites pour le résidentiel soient conformes à une norme de 1,6 gallon par chasse (gpf), s'éloignant des modèles conventionnels de 3,5 gpf à 5 gpf.

Pour encourager les propriétaires à remplacer les toilettes conventionnelles par des modèles à faible débit, certains États et municipalités offrent des incitations fiscales, des rabais et des bons.

Le programme de conservation de l'eau de San Diego, par exemple, offre des bons pour le remplacement commercial et résidentiel de toilettes de 3,5 gpf ou plus avec des modèles économes en eau. Les résidents peuvent économiser jusqu'à 165 $ en utilisant un bon lors du remplacement d'une ancienne toilette à eau par une version soucieuse de l'eau. Un bon de 165 $ utilisé sur des toilettes économes en eau de 250 $ peut signifier un retour sur investissement en aussi peu que deux ans, selon la région. Un propriétaire doit vérifier les incitations locales ou étatiques pour le remplacement des toilettes.

Performance améliorée
Les premiers modèles à faible chasse (1,6 gpf) ont eu du mal à nettoyer la cuvette, nécessitant souvent plus d'une chasse, ce qui va à l'encontre du but d'une toilette à faible chasse. Pour contrer ces plaintes, des toilettes à très faible débit (ULFT) sont rapidement apparues sur le marché avec des mécanismes de rinçage améliorés et des améliorations de conception. Des réservoirs modifiés, des bols allongés et une vitesse de rinçage accrue garantissaient de meilleures performances en utilisant moins d'eau. «Il s'agissait essentiellement d'un changement dans la forme de la cuvette, le débit d'eau et la conception des pièges», explique Rob Zimmerman, ingénieur principal de Kohler pour les initiatives de conservation de l'eau.

Comme les toilettes conventionnelles, les ULFT sont disponibles en versions alimentées par gravité et sous pression. Les modèles sous pression sont critiqués pour le bruit de rinçage excessif, ce qui incite les fabricants de l'industrie à en tenir compte. «Notre modèle Highline Pressure Lite est une toilette sous pression qui utilise 1,1 gallon par chasse», explique Zimmerman. «Les améliorations apportées au système hydraulique ont entraîné un rinçage plus silencieux. C'est encore plus fort qu'une toilette alimentée par gravité, mais cela ne ressemble pas à un avion qui décolle. »

Options haute efficacité et double rinçage
Les leaders de l'industrie des toilettes dans la conservation de l'eau sont les toilettes à haute efficacité (HET) et les toilettes à double chasse. L'industrie définit un HET comme une toilette qui utilise 20 pour cent de moins que les modèles à faible chasse ou ultra-faible chasse de 1,6 gpf, ou 1,28 gallons d'eau par chasse.

Avec l'introduction des HET, certains programmes d'incitation aux économies d'eau municipales et communautaires ont mis à jour leurs offres d'incitation. À San Diego, un remplacement HET peut valoir jusqu'à 165 $ par toilette, tandis qu'un ULFT de 1,6 gpf gagne 75 $ par luminaire. Les HET sont l'une des catégories mises en évidence dans le cadre du nouveau programme WaterSense de l'EPA, qui approuve, promeut et étiquette les produits économes en eau, tout comme le programme Energy Star certifie les produits économes en énergie.