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Qu'est-ce que le Greenwashing?


Qu'est-ce que le Greenwashing?
L'écoblanchiment est la pratique de faussement faire la publicité d'un produit, d'une entreprise ou d'une pratique comme «verte» ou durable, à des fins d'augmentation des revenus ou de la clientèle. Les coupables couvrent un large éventail, des fabricants de produits aux entreprises qui n'ont aucun investissement direct dans la construction durable mais qui souhaitent attirer des clients soucieux de l'environnement.

Dans le monde de la construction écologique résidentielle, les greenwashers coupables peuvent inclure des constructeurs qui revendiquent faussement le statut de «constructeur vert», des fabricants qui vendent des produits «verts» de qualité inférieure ou non testés à des entrepreneurs, ou des agents immobiliers qui réclament à tort le statut écologique des maisons qu'ils travaillent à vendre. Les consommateurs et les professionnels peuvent se retrouver victimes d'écoblanchiment.

Comment les consommateurs peuvent éviter le greenwash
Qu'il s'agisse de construire ou d'acheter, le consommateur est sensible aux tactiques d'écoblanchiment. Lors de l'embauche d'un entrepreneur général (GC) pour construire une maison verte, le consommateur doit rechercher quelques éléments clés.

Pour commencer, le GC devrait avoir une éducation en matière de construction écologique, que ce soit en tant que membre du programme Built Green de son État, en tant que professionnel accrédité LEED for Homes ou en tant que constructeur écologique certifié par l'un des fournisseurs d'éducation répertoriés sur le site Web du US Green Building Council.

«Les consommateurs devraient s'assurer que le constructeur a fait preuve d'un certain investissement dans l'éducation verte, mais ils devraient également faire leurs propres recherches sur le constructeur», explique Kathleen O'Brien, auteur de The Northwest Green Home Primer, un guide de maison verte pour les constructeurs, les rénovateurs et les acheteurs. Demander des références et des projets passés est une bonne idée. Il est également important que le consommateur se renseigne également sur les sous-traitants et s'assure qu'il possède une expérience des techniques et pratiques de construction écologique.

Le consommateur devrait également poser des questions sur un test de performance pour la maison, qui déterminera l'efficacité de bon nombre de ses éléments de construction écologiques. «La seule façon de savoir si la maison a été bien construite est de faire un test de performance», insiste O'Brien. Le test peut coûter quelques milliers de dollars supplémentaires, mais cela en vaut la peine.

Les acheteurs de maison sur le marché d'une maison verte auront leurs propres défis lorsqu'ils tenteront d'éviter le greenwashing. Heureusement, les listes MLS indiquent maintenant si une maison est certifiée verte ou écoénergétique grâce à des programmes comme Energy Star, LEED-H et Built Green.

Enquêter sur les tests de performance passés sur la maison est une autre initiative intelligente. Une maison avec des caractéristiques écologiques peut avoir eu l'aide d'un entrepreneur privé de test de performance qui soumet la résidence à une série de tests d'efficacité énergétique et de qualité de l'air pour déterminer les forces, les problèmes et les solutions possibles. Les enregistrements des tests de performance antérieurs permettront de mieux informer l'acheteur de l'efficacité des caractéristiques écologiques de la maison et de ses besoins écologiques.

Enfin, lors du choix d'un agent immobilier, il est conseillé de rechercher celui qui a fait des études d'accueil à domicile. Des certifications comme EcoBroker et des agences comme Greenworks Realty gagnent en crédibilité pour les agents et les courtiers qualifiés pour comprendre et vendre avec précision des maisons vertes et des maisons avec des caractéristiques vertes. EcoBroker offre une formation aux professionnels de l'immobilier sur les questions liées à la maison verte et les désigne comme certifiés EcoBroker une fois le programme terminé avec succès. Des agences spécialisées comme Greenworks Realty travaillent sur les marchés des maisons vertes et se tiennent au courant des caractéristiques des maisons vertes ainsi que des maisons vertes à vendre dans la région. Même en passant par un agent ou un courtier économe, l'acheteur doit savoir quoi rechercher. «Les consommateurs devraient demander une liste de contrôle de ce qui se trouve dans la maison», explique O'Brien, y compris des produits ou des appareils éconergétiques et économes en eau, ainsi que toute autre caractéristique écologique.

Comment les constructeurs peuvent éviter le Greenwash
Les constructeurs peuvent également être victimes de tactiques d'écoblanchiment, principalement sur deux fronts. Le premier concerne l'industrie de l'éducation verte en plein essor, dans laquelle des cours, des certifications et des collèges prétendant qualifier tous les inscrits en tant que «constructeurs verts» voient le jour dans les États du pays. Les professionnels dans le domaine de la construction écologique, y compris les entrepreneurs, les architectes et les concepteurs, feraient bien d'étudier à fond un cours de certification avant d'investir de l'argent et du temps. En plus d'évaluer le programme d'études du cours, il convient d'examiner les affiliations d'un cours ou d'un collège de certification verte autoproclamé. Vous devriez demander toutes les approbations qu'ils pourraient avoir, dit Andrea Lewis, gestionnaire de programme pour le Sustainable Building Advisor Institute, un programme de certification des bâtiments écologiques à but non lucratif qui offre un cours de 9 mois éduquant les professionnels du bâtiment sur la façon de verdir leurs pratiques. Les approbations d'entités connues telles que l'USGBC ont beaucoup de poids, et les inscrits potentiels devraient d'abord les considérer lorsqu'ils explorent les options d'éducation. Le programme Education Provider de l'USGBC est également une bonne source d'éducation écologique pour les professionnels du bâtiment.

Les entrepreneurs doivent également faire preuve de diligence lors de la sélection des produits «verts» à utiliser dans leurs projets. «Les tests tiers sont indispensables», explique O'Brien. Souvent, le représentant marketing de l'entreprise qui vend un produit en vert n'est pas la meilleure source d'informations précises. Au lieu de cela, le constructeur devrait envisager de parler au service technique et demander à voir la fiche de données de sécurité du matériau pour explorer les qualités vertes du produit en question. Lorsque la qualité de l'air intérieur est une composante importante de la construction écologique, la toxicité potentielle d'un produit doit être prise au sérieux.

La recherche d'un écolabel crédible est une autre option. Energy Star, WaterSense et GreenGuard ne sont que quelques-uns des écolabels que l'on peut rechercher dans un produit; ces trois étiquettes désignent un produit comme économe en énergie, économe en eau ou bénéfique pour la qualité de l'air intérieur, trois ingrédients essentiels dans tout système de construction écologique. Une liste plus longue d'écolabels peut être trouvée sur ecolabelindex.com, et buildinggreen.com propose une liste croissante de produits verts testés et examinés spécifiques à l'industrie du bâtiment.

Un peu d'éducation peut faire beaucoup pour éviter le greenwashing qui infiltre les industries du bâtiment. Les professionnels et les consommateurs se doivent à eux-mêmes, à l'industrie et à la planète de prendre les mesures appropriées pour éviter d'être un méchant ou une victime de blanchiment.