Vert

Des moyens simples pour verdir votre maison


Chaque propriétaire soucieux de l'environnement rêve de panneaux solaires, de fenêtres à haut rendement et de toilettes à faible chasse d'eau. La vérification de la réalité peut être décourageante: ces fonctionnalités, bien qu'elles soient excellentes pour l'environnement et permettent de réaliser des économies au fil du temps, peuvent être assorties d'un prix à réfléchir. Il y a cependant de bonnes nouvelles pour les déterminés. Une maison verte peut se produire en petites étapes peu coûteuses, et le propriétaire n'aura pas besoin d'un entrepreneur coûteux pour la plupart d'entre elles.

Contrôle de l'eau
Réduire la consommation d'eau de la maison est une étape verte facile et importante. Les robinets, aérateurs et pommes de douche à faible débit sont très peu coûteux, faciles à installer et permettent d'économiser l'eau efficacement. Ces appareils peuvent vous faire économiser de l'argent sur deux fronts: en réduisant la facture d'eau et en réduisant les coûts énergétiques en réduisant la quantité d'eau à chauffer.

Le programme WaterSense de l'EPA certifie et étiquette les robinets de salle de bain et les accessoires de robinets comme répondant aux normes strictes d'économie d'eau du programme. Une liste croissante de robinets de Delta, Moen et Price Pfister est disponible pour le propriétaire qui cherche à remplacer un robinet à jet d'eau par un robinet qui atteint ou dépasse la norme de 1,5 gallon par minute (gpm) de WaterSense. La gamme de robinets de salle de bain Lahara de Delta propose quatre modèles portant le label WaterSense, avec des prix allant de 130 $ à 230 $ par ensemble de robinets.

Pour une alternative plus abordable, un aérateur ou un pulvérisateur pourrait être la solution. Les aérateurs et régulateurs de débit certifiés WaterSense de NEOPERL sont faciles à installer et peuvent être achetés pour aussi peu que 4 $. Bill Davis, fondateur et président de Utility Savers, à Saint-Pétersbourg, en Floride, insiste sur le fait que les accessoires de robinets économiseurs d'eau sont l'un des dispositifs les plus rapides à rembourser: «Nous avons un hôtel qui économise 20 millions de gallons d'eau par an seulement en utilisant un aérateur économiseur d'eau », explique Davis. Avec des accessoires de robinet qui réduisent le débit d'eau à seulement 0,375 gpm, un ménage peut connaître un retour sur investissement en moins d'un mois. De plus, l'aérateur est l'un des produits les plus faciles à installer. «Cela prend moins d'une minute», ajoute Davis.

Les pommes de douche à faible débit, bien que légèrement plus chères, sont un autre moyen facile d'économiser de l'eau et de l'argent. Ces produits réduisent une expérience de douche typique de 2,6 gpm à 1,0 ou 1,5 gpm avec peu ou pas de réduction de qualité et peuvent coûter moins de 20 $. Ils nécessitent un peu plus de savoir-faire en matière de bricolage, mais le propriétaire moyen devrait trouver que c'est un projet qui peut être réalisé sans l'aide du plombier.

Pour un accessoire de douche à réduction d'eau encore moins cher, les propriétaires devraient envisager une soupape de commande de douche à compensation de pression, qui fonctionne avec la pomme de douche existante pour réduire le débit d'eau de 2,0 à 1,5 gpm. Ces produits peuvent être trouvés pour aussi peu que 9 $.

Les modifications de l'aménagement paysager peuvent également réduire considérablement la consommation d'eau. «Les éléments d'aménagement paysager rustique et indigène peuvent nécessiter peu d'entretien et économiser de l'eau», explique Kathleen O'Brien, auteure de L'apprêt du Nord-Ouest vert, un guide pour la construction, la rénovation et l'achat écologique. Dans sa région du Nord-Ouest, les périodes sèches qui s'étendent sur cinq mois sont courantes. Ces considérations climatiques régionales sont importantes pour sélectionner des alternatives de pelouse et de jardin qui peuvent survivre avec très peu de précipitations sur une longue période.

Qualité de l'air intérieur
La qualité de l'air intérieur (QAI) est devenue un pilier largement reconnu d'une maison verte. Contrairement aux améliorations d'économie d'énergie et d'eau, cependant, les investissements QAI ne voient pas de «retour sur investissement» sous forme de factures d'électricité réduites. En fait, certains propriétaires peuvent avoir du mal à voir une quelconque raison d'écrire des chèques pour des améliorations à quelque chose qui ne peut pas être vu et n'impressionnera probablement pas les voisins. Mais avec l'augmentation des cas d'asthme et la sensibilisation accrue aux produits de dégazage et aux composés organiques volatils (COV), de plus en plus de consommateurs envisagent les implications pour la santé (et les coûts pour la santé) de la QAI de la maison.

Le GREENGUARD Environmental Institute certifie une large gamme de produits liés à la QAI dans la maison, des matériaux de construction aux meubles. Le remplacement de l'isolation ou du revêtement de sol d'une maison par des alternatives certifiées GREENGUARD n'est peut-être pas l'approche la plus économique pour verdir la maison, mais le choix d'une peinture plus saine peut l'être. ECOtrend propose une gamme de peintures d'intérieur qui est l'une des rares à obtenir le label GREENGUARD. La peinture ECOtrend est fabriquée avec du collagène de la membrane interne des œufs, qui agit comme ingrédient de liaison principal et remplace de nombreux COV nocifs et métaux lourds présents dans d'autres peintures. «Notre peinture est également antibactérienne et libère des ions négatifs, qui profitent également à la qualité de l'air», explique Anthony Bak, directeur des ventes et vice-président de la société basée à Santa Clara, en Californie. À partir de 32 $ le gallon, la peinture d'intérieur ECOtrend se situe du côté moins cher des peintures haut de gamme, mais est également beaucoup moins chère que la plupart des peintures vertes concurrentes sur le marché, qui peuvent coûter entre 40 $ et 60 $ le gallon.

Économiseurs d'énergie bon marché
Les économies d'énergie sont toujours un point focal dans une maison verte. L'achat d'appareils électroménagers homologués Energy Star est une étape facile à franchir, mais ce n'est pas nécessairement le plus simple sur le budget. Avant qu'un propriétaire envisage de modifier les appareils et les systèmes consommateurs d'énergie de la maison, un audit énergétique doit être effectué.

«Les propriétaires doivent faire effectuer un diagnostic sur la maison», explique O'Brien. «Pour 500 $, un vérificateur peut évaluer toute la maison pour déterminer où l'énergie est perdue.» Le Building Performance Institute (BPI) forme et certifie les entrepreneurs pour comprendre les performances d'une maison et les systèmes interconnectés. Grâce au site Web de l'institut, un consommateur peut localiser un entrepreneur accrédité BPI par code postal et spécialité (comme HVAC, Building Analyst, Shell / Envelope, etc.). L'évaluation de la performance globale de la maison aidera à prioriser les étapes d'économie d'énergie et à fournir un plan pour des améliorations à plus long terme. «S'occuper de l'enveloppe du bâtiment représente 50% de la bataille», explique O'Brien. Des audits énergétiques gratuits peuvent être ajoutés à la liste croissante d'incitations que de nombreuses villes et villages ont mises en place pour les propriétaires soucieux de l'environnement. Un appel aux compagnies d'électricité locales déterminera si un examen complémentaire du système énergétique de la maison est disponible.

Sceller la maison peut être un projet d'économie d'énergie simple et peu coûteux. Le site Web Energy Star est une excellente ressource et un guide pour localiser et réparer une maison qui fuit ou qui fait des courants d'air. Le remplacement ou l'ajout d'isolant peut être facile ou difficile pour le portefeuille, selon le type et la quantité d'isolant, mais colmater les fuites d'air peut ne nécessiter que du calfeutrage ou de la mousse pulvérisée, ce qui est certainement abordable.

Le coupe-bise est une autre étape d'économie d'énergie efficace et relativement peu coûteuse. Les bricoleurs auront besoin d'une courte liste d'outils (marteau, couteau utilitaire, ruban à mesurer, mousse auto-adhésive), et les moins avertis peuvent généralement se tourner vers un entrepreneur en intempérisation et faire faire le travail à un coût raisonnable.

Si vous utilisez toujours un thermostat au mercure, passez à un remplacement programmable. L'investissement initial de 100 $ peut être rentable pendant la moitié d'une saison de chauffage et peut économiser des milliers de dollars sur la durée de vie du produit. Les personnes mises au défi par voie électronique pourraient demander l'aide d'un électricien pour l'installation, bien que le processus réel soit assez simple et réalisable par ceux qui ont même les connaissances les plus élémentaires du système électrique de la maison.

L'écologisation d'une maison ne se fait pas avec le claquement de doigts, mais cela ne devrait pas non plus nécessiter la rupture de la tirelire. Avec un peu de temps et un peu d'argent, n'importe quelle maison peut être en bonne voie pour économiser l'énergie, l'eau, l'argent et l'environnement.


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