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Eau intelligente: robinets, radiateurs et systèmes


Les consommateurs qui pensent à la conservation, à la commodité et aux problèmes écologiques trouveront une énorme gamme d'accessoires d'eau «intelligents» conçus pour améliorer à la fois le système d'eau et l'utilisation de la maison.

Appareils sains
En 1986, le gouvernement fédéral a sévèrement restreint la présence de plomb dans les tuyaux et la soudure utilisés dans les appareils de plomberie résidentiels. De nombreux propriétaires croient à tort que parce que leur maison a été construite après 1986, leurs installations de plomberie et d'eau sont à l'abri des problèmes de plomb. Ce n'est pas le cas, explique Eric Goldman, président de MGS USA, une société italienne de robinets en acier inoxydable dont le siège social est situé à Boca Raton, en Floride. "Les robinets en laiton contiennent du plomb, et ils ont des pièces soudées, qui contiennent du plomb." La limite actuelle de plomb dans les tuyaux et les accessoires est de 8 pour cent, mais beaucoup dans la campagne anti-plomb croient que la lixiviation du plomb dans l'eau pose un danger risque, en particulier pour les enfants.

MGS commercialise des robinets en acier inoxydable haut de gamme, en utilisant du métal recyclé et sans soudure ni plomb, avec des robinets de cuisine dans sa collection Vela répertoriés à environ 1600 $. Pour ceux qui veulent une meilleure eau sans le prix élevé, il existe d'autres options sans plomb.

Federalloy de Bedford, OH, et EnviroBrass de Denver, CO, produisent tous deux des alliages de laiton et de bronze sans plomb destinés à la plomberie et aux robinets. Concast Metal Products de Mars, en Pennsylvanie, a lancé GreenAlloys.com en tant que ressource pour l'industrie des métaux et un moyen de sensibiliser davantage aux alliages à faible teneur en plomb ou sans plomb à utiliser dans les robinetteries et robinetterie de plomberie. Les propriétaires qui recherchent une eau potable plus saine devraient envisager une alternative de robinet à faible teneur en plomb ou sans plomb et rechercher des appareils qui contiennent des niveaux de plomb inférieurs au maximum de 8%.

Eau chaude ou froide instantanée
Le marché des accessoires d'eau est saturé d'appareils «instantanés». Les petits distributeurs d'eau chaude sous le comptoir s'avèrent une commodité économique pour la cuisine occupée, fournissant de l'eau chaude instantanée pour du café ou du thé parfaitement infusé, un lavage facile de la vaisselle, des céréales chaudes rapides et des biberons prêts à boire. L'EverHot de Bradford White est une unité sous l'évier d'un demi-gallon qui peut fournir de l'eau à 190 degrés en un éclair, avec une capacité de 60 tasses par heure. Le système de 110 volts utilise moins d'électricité qu'une ampoule de 40 watts et coûte de 350 $ à 500 $, selon les accessoires supplémentaires et la sélection du style de robinet.

D'un autre côté se trouve le distributeur d'eau froide instantané, comme EverCold de Bradford White, qui est également installé sous l'évier. L'InSinkErator est un produit sous l'évier tout-en-un qui combine un distributeur d'eau chaude instantanée, un refroidisseur d'eau et une filtration dans une seule unité. Les options de mix-and-match d'InSinkErator permettent un nombre illimité de combinaisons avec des prix pouvant aller de 200 $ pour le distributeur d'eau chaude uniquement à plus de 900 $ pour les unités d'eau chaude, de filtration et de refroidisseur d'eau.

Eau chaude sans réservoir
Les chauffe-eau sans réservoir pour toute la maison, comme la gamme de produits intérieurs et extérieurs de Rinnai, permettent d'économiser sur les coûts de chauffage de l'eau et peuvent rembourser les coûts initiaux en quelques années, mais ils peuvent tout de même être un investissement considérable. Le système sans réservoir est une alternative aux réservoirs d'eau chaude traditionnels qui nécessitent un chauffage constant - et donc une consommation d'énergie constante.

L'eau de chauffage peut représenter jusqu'à 20% des coûts énergétiques d'une maison. Dans un système de chauffe-eau classique à gaz ou à réservoir de stockage, l'eau est chauffée à une température définie. Cette température est maintenue grâce au fonctionnement périodique du système, que de l'eau soit utilisée ou non. Une perte de chaleur excessive à travers les parois du réservoir ou la cheminée du système entraîne un fonctionnement plus fréquent et des coûts plus élevés.

Les systèmes sans réservoir, également appelés systèmes d'eau chaude instantanés ou à la demande, ne chauffent que l'eau qui est aspirée à travers le système. Les unités sans réservoir varieront en taille et en application, allant de conceptions plus grandes pour toute la maison à des produits plus petits et en vente libre utilisés pour les salles de bains individuelles, les lave-vaisselle ou les laveuses. Les systèmes seront évalués en gallons par minute (gpm) d'eau chauffée, avec des coûts allant de 200 $ pour les unités de 1 gallon par minute à plus de 1000 $ pour les unités pouvant chauffer jusqu'à 5 gallons par minute.

Systèmes d'irrigation goutte à goutte
Le printemps chaud et sec et les mois d'été ont des pelouses à la maison assoiffées d'eau. De nombreuses régions du pays sont toutefois confrontées à de graves problèmes de conservation de l'eau, ce qui oblige les propriétaires à prendre des décisions difficiles en matière d'aménagement paysager.

Une alternative d'économie d'eau est le système d'irrigation goutte à goutte, qui s'installe au-dessus ou en pouces sous le sol et fournit un approvisionnement régulier en eau à faible volume aux racines de l'herbe, des plantes et des fleurs. Les systèmes d'irrigation au goutte-à-goutte éliminent le gaspillage d'eau dû à l'arrosage excessif, à l'évaporation de surface et à la perte d'eau due à la dérive du vent associée à l'arrosage manuel ou aux systèmes de gicleurs. Les kits d'irrigation goutte à goutte de démarrage peuvent être achetés pour aussi peu que 50 $ et sont souvent fournis avec les tubes, les régulateurs de pression et les pièces nécessaires pour assembler et installer un système complet. Un système qui peut couvrir un jardin potager entier coûte 200 $ à 600 $ en moyenne.

Des systèmes plus avancés peuvent inclure des minuteries numériques pour réguler le calendrier et la durée des cycles ou un dispositif d'arrêt qui peut détecter automatiquement la pluie et l'humidité. Les détaillants en ligne comme DripWorks et The Drip Store proposent des kits, des pièces et des guides complets sur l'achat et l'installation d'un système d'irrigation goutte à goutte.