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Tout ce que vous devez savoir sur les systèmes de gicleurs résidentiels


Quatre-vingt pour cent des décès par incendie surviennent dans des résidences, avec plus de 3000 personnes décédées chaque année dans des incendies de maisons aux États-Unis. Malgré les statistiques, les gicleurs d'incendie résidentiels n'ont pas encore été mandatés par le code dans la construction de maisons neuves, et peu de propriétaires qui ont la possibilité de choisir d'inclure cet investissement salvateur dans leur maison.

Le cas des gicleurs domestiques
Les idées fausses courantes sur les systèmes de gicleurs (également appelés systèmes de protection contre les incendies résidentiels et systèmes d'extinction des incendies résidentiels) empêchent les gens d'en inclure un dans leur maison. La crainte d'une tête de gicleur ratée et la croyance qu'un feu de pièce active l'ensemble du système sont deux idées fausses courantes.

«Les films hollywoodiens montrent des gicleurs qui partent partout», explique Roy Marshall, directeur exécutif du Residential Fire Safety Institute (RFSI). «C'est ce à quoi les gens pensent, et c'est malheureux.» En vérité, les cas de têtes de gicleurs ratés sont extrêmement rares (un fabricant prétend que les chances sont de 1 sur 16 millions), et les systèmes sont conçus de sorte que seules les têtes de gicleurs directement affectées par la chaleur d'un feu s'active, pas l'ensemble du système.

Un système de gicleurs résidentiels permettra d'économiser de l'argent au propriétaire en cas d'incendie. Lorsqu'elle est activée, une tête d'arrosage pulvérise de 15 à 20 gallons par minute. «Quatre-vingt à quatre-vingt-dix pour cent des incendies sont éteints avec une seule tête de gicleur», explique Marshall. Les dégâts d'eau causés par un incendie supprimé par un système de gicleurs domestiques entraînent en moyenne 2 200 $ de coûts; les dégâts d'eau causés par un incendie réprimé par un service d'incendie totalisent en moyenne 45 000 $. «La tête de gicleur éteindra le feu avant qu'il ne se développe», dit Marshall, «tandis que le service d'incendie peut prendre 15 à 20 minutes pour y arriver, et quand ils le font, ils déversent 250 gallons par minute et coupent des trous dans le toit pour éteindre le feu."

Dans certains États, les systèmes de gicleurs résidentiels sont désormais requis par le code dans les nouvelles constructions et les remodelages de certaines tailles.

Systèmes d'arrosage autonomes ou multi-usages
Il existe deux principaux types de systèmes de gicleurs résidentiels: autonomes et polyvalents. Bien que les deux systèmes dépendent de l'approvisionnement en eau de la maison, un système autonome utilise sa propre tuyauterie et peut avoir besoin d'un dispositif de refoulement. Les systèmes autonomes utiliseront des tubes flexibles en plastique ou en cuivre. Si une maison dépend d'un puits pour l'eau, un réservoir de stockage et une pompe seront nécessaires pour assurer un approvisionnement en eau adéquat pour le système en cas d'incendie. La taille du réservoir de stockage peut varier en fonction de la taille du système, et certains codes nécessitent un réservoir de taille minimale. Scottsdale, en Arizona, par exemple, nécessite un réservoir de stockage minimum de 550 gallons pour les systèmes de gicleurs résidentiels fonctionnant dans un puits.

L'eau dans les systèmes autonomes ne circule pas et peut être susceptible de stagner, selon la tuyauterie utilisée. «Notre tube en plastique orange ne se corrodera pas et ne laissera aucun sédiment», déclare Jack Wilkinson, vice-président de Genesis Fire Protection Inc. «Aucun entretien n'est requis.»

Un système d'arrosage polyvalent partage les tuyaux de plomberie de la maison; chaque fois que l'eau coule n'importe où dans la maison, de l'eau douce circule dans les tuyaux. Ce type de système garantit qu'en cas d'incendie, de l'eau non stagnante sera libérée. Les systèmes à usages multiples sont installés pendant la construction d'une nouvelle maison et sont conçus spécifiquement pour la maison. Les ajouts ou les remodelages qui cherchent à étendre un système d'arrosage multi-usage peuvent être assez difficiles.

Les systèmes de gicleurs résidentiels comprendront une alarme de débit qui déclenche une alerte lorsque le système a été activé. Une sonnette d'alarme installée à l'extérieur de la maison peut alerter les voisins de l'activation du système si les propriétaires ne sont pas présents. Certains systèmes peuvent être conçus pour alerter le service d'incendie local en cas d'activation, et d'autres peuvent être reliés au système de sécurité d'une maison.

Les têtes de gicleurs utilisées dans ces systèmes varient selon le fabricant, mais la plupart sont activées par la chaleur. Certains comportent une ampoule remplie d'un liquide spécial qui se dilate à un taux constant lorsqu'il est exposé à la chaleur - à une température désignée, l'ampoule se cassera, activant la tête de l'arroseur. D'autres têtes de gicleurs peuvent avoir un lien soudé qui fond à une certaine température. Un arroseur suffit généralement pour couvrir une pièce de taille moyenne. Les chambres plus grandes peuvent nécessiter deux. Les têtes de gicleurs résidentielles sont disponibles dans une variété de conceptions qui vont de la tête de rayon en métal d'aspect commercial aux disques élégants et décoratifs.

Installation, rénovation et coût
La façon la plus simple d'installer un système de gicleurs pour la maison est pendant la nouvelle construction, bien que des modifications soient possibles. Les deux types de systèmes peuvent être autonomes ou polyvalents et sont généralement installés par des installateurs spécialisés. Il est courant de voir des entrepreneurs proposer à la fois des installations et des services de sécurité incendie et de sécurité. Dans certaines régions, un entrepreneur en plomberie peut installer le système.

Le temps d'installation variera en fonction de la taille et de la nature du projet. Dans une rénovation, les installateurs peuvent utiliser les plans de la maison ou mesurer le bâtiment pour établir un plan du système, faire une estimation et rédiger une proposition pour que le propriétaire approuve. Une fois qu'un système est conçu, un processus d'autorisation peut s'appliquer. "Il faut environ 30 à 45 jours pour le permis", explique Wilkinson, qui ajoute qu'une installation de deux étages et de 3 000 pieds carrés peut prendre entre une et dix jours, selon des variables comme les fermes ouvertes, les solives solides, greniers et vides sanitaires.

Le coût d'un système d'arrosage domestique dépendra d'un certain nombre de facteurs. Une nouvelle installation autonome peut aller de 1,00 $ à 1,25 $ le pied carré, tandis qu'une rénovation pourrait coûter de 5 $ à 6 $ le pied carré. Le RFSI a son propre calcul, estimant le coût d'un système à environ «1 à 1,5 pour cent du coût de la maison», explique Marshall. De plus, les compagnies d'assurance peuvent offrir des rabais aux habitations dotées de systèmes d'extinction d'incendie. Ces remises peuvent varier de 5 à 15%.