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Sécurité des enfants pendant les rénovations domiciliaires


La sécurité est une considération importante dans toute rénovation de maison, mais lorsque les enfants vivent dans une maison en cours de reconstruction, les garder à l'abri n'est pas aussi simple que cela puisse paraître. Les enfants sont des êtres curieux et explorateurs, et le simple fait d'avoir une zone avec quelque chose de nouveau, d'intéressant et de dangereux est une nuisance attrayante.

«Les parents ont vraiment besoin de parler à leurs enfants qui sont assez vieux pour comprendre et établir les règles de base de la rénovation», explique Eric Phillips, vice-président et directeur général de DreamMaker Bath and Kitchen of the Triangle à Apex, NC. "Et une fois que les règles sont là, les parents doivent vraiment avoir la discipline pour appliquer ces règles avec leurs enfants."

La première étape, bien sûr, est de prendre conscience des dangers qui guettent les enfants lors d'une rénovation domiciliaire.

Changer les habitudes de la maison
L'une des choses les plus difficiles pour les enfants à s'habituer lors d'une rénovation est de changer la façon dont ils utilisent leur maison. Cela est particulièrement vrai lorsqu'un remodelage se concentre sur une pièce que les enfants utilisent tous les jours, comme une cuisine, une salle de bain ou un salon.

Phillips dit que l'entrepreneur et la famille doivent travailler ensemble pour mettre en place des zones alternatives qui répondront aux besoins fondamentaux de la famille pendant que le travail est en cours. «Si je fais une rénovation de cuisine, par exemple, nous allons installer une cuisine temporaire quelque part comme un garage ou une pièce supplémentaire», dit-il. "Le simple fait d'avoir un réfrigérateur, un four à micro-ondes et une mijoteuse dans une zone séparée aide les enfants à rester en dehors de cette zone."

Pour les salles de bain, les parents doivent aider les enfants à ne pas sortir de ces zones, que ce soit en verrouillant les portes, en installant des barrières physiques comme des bâches en plastique ou en ajoutant des panneaux dans la maison.

Préparez l'air
De plus en plus d'enfants (et d'adultes) souffrent d'allergies et d'asthme que jamais, et la poussière et les particules introduites dans la maison par le biais d'un grand projet de rénovation peuvent nuire à la santé de l'air dans le ménage.

La protection de la qualité de l'air que vous respirez est l'une des mesures les plus importantes que vous puissiez prendre pour protéger votre famille lors d'une rénovation, explique le menuisier Christopher Ashe.

«Sceller tous les conduits ou évents HVAC de la zone, suspendre des bâches en plastique, utiliser des toiles jetables et maintenir un espace de travail propre en passant l'aspirateur sur toutes les surfaces horizontales avec un aspirateur filtré HEPA au moins deux fois par jour, de préférence plus souvent, peut vraiment protéger votre famille des particules et de la poussière qui peuvent entrer dans l'air », dit-il. Et ces étapes sont particulièrement importantes, ajoute-t-il, s'il y a des matériaux comme l'amiante ou la peinture au plomb qui seront perturbés pendant le projet.

Phillips dit que ses employés scellent les zones et les unités de CVC avec des bâches en plastique et qu'ils utilisent également des «épurateurs d'air» tout en effectuant des travaux comme le ponçage des cloisons sèches pour protéger l'air du ménage. «Il y a tellement plus d'allergies et d'asthme chez les enfants qu'auparavant, semble-t-il», dit-il. «Nous devons être très conscients des matériaux, des poussières et des particules dans les ménages.»

Gardez les outils apprivoisés
De nombreux jouets pour enfants ont des boutons à pousser et des curseurs pour se déplacer qui entraînent souvent des lumières colorées, des bruits drôles ou des pièces mobiles amusantes. Maintenant, considérez à quoi ressemblerait un outil électrique moyen pour un enfant de trois ou quatre ans.

«Les parents doivent dire aux entrepreneurs qu'ils ne doivent pas laisser d'outils électriques là-bas pendant la nuit ou branchés et à portée de main lorsque les enfants sont à la maison», explique Phillips. «Retirer les piles des outils sans fil ou les déplacer hors de portée et débrancher les outils filaires est certainement une bonne idée.»

Garder une trace de l'emplacement de tous les outils peut être un défi, en particulier pour les gros travaux qui ne sont pas nécessairement isolés dans une zone de la maison. «À la fin de la journée, nous aimons avoir une« collecte d'outils »où nous collectons tous nos outils et les mettons dans une zone sécurisée», explique Dean Bennett, président de Castle Rock, Dean Bennett Design and Construction, basé au CO. «C'est bon pour nous aussi, car les outils peuvent se disperser au cours d'une journée de travail. Mais vous ne voulez pas qu'un enfant trouve un outil quelque part sur le site et décide de voir comment cela fonctionne. »

Connaître les dangers des zones inachevées
Même lorsque les outils sont rangés et que les travailleurs ne sont pas présents, il y a encore beaucoup de dangers sur une zone de travail inachevée.

«Parfois, les parents ne se rendent pas compte que même lorsqu'une pièce semble en grande partie terminée, si quelque chose comme les couvercles des prises murales est éteint, cela peut être un réel danger pour un enfant car les côtés de ces interrupteurs sont sous tension», explique Phillips.

Lorsque d'importantes caractéristiques de sécurité manquent, une pièce représente toujours un danger, reconnaît Bennett. "Même quelque chose comme avoir des toilettes avec l'anneau de cire exposé - qui a l'air bien pour un enfant, mais il est plein de bactéries", dit-il. "Ou, si un rail d'escalier n'est pas sur un nouvel escalier, c'est une situation dangereuse."

Restez en dehors du chemin du travail
Les travailleurs qui se déplacent dans une maison avec de jeunes enfants peuvent être dangereux pour les enfants et les travailleurs.

«Lorsque les gars transportent quelque chose comme du bois ou des armoires, ils ne peuvent pas voir un petit enfant curieux qui pourrait se mettre sur leur chemin», explique Bennett. «Les parents doivent vraiment garder les enfants à l'écart dans ces situations afin que ni les enfants ni les travailleurs ne soient blessés.»

Les parents doivent également se rendre compte que lorsque les travailleurs déplacent de gros équipements ou des matériaux dans et hors de la maison, ils ne seront probablement pas trop inquiets de fermer la porte derrière eux. «Il est vraiment facile pour un petit enfant de se glisser hors de la porte pendant qu'elle est ouverte et sans que personne ne s'en aperçoive», dit Phillips. «C'est tellement important pour eux d'être vraiment bien supervisés.»

Conserver les déchets contenus
Bennett a rappelé l'une des rares fois où un enfant se blessait alors qu'il travaillait dans une maison - dans ce cas, un enfant jouait dans une pile de déchets et a marché sur un clou.

"Les parents devaient garder l'enfant hors de la poubelle, bien sûr, mais ce serait moins intéressant pour un enfant si la poubelle avait été dans une sorte de conteneur", dit-il.

Au-delà des dangers comme le métal tranchant et les clous, il est important de garder les contenants de produits chimiques hors de portée car même après que le contenu a disparu, des résidus chimiques toxiques peuvent rester. Même une petite quantité de ces substances peut nuire à un enfant, il est donc indispensable de s'assurer qu'elles n'ont pas accès, même à des conteneurs vides.

Soyez conscient des allergies
Au-delà de la poussière et des particules provenant de tout travail de rénovation, Bennett note que de nombreuses personnes peuvent être sensibles à certains des matériaux et produits chimiques utilisés dans le projet.

«Avec les peintures et les apprêts, vous pouvez opter pour des options de composés organiques volatils à faible teneur en COV pour aider à réduire les sensibilités, en particulier chez les enfants», dit-il. «Les tapis sont parfois un autre problème car ils contiennent beaucoup de formaldéhyde. Parfois, il est préférable que la famille puisse simplement prendre une semaine de vacances après l'installation de ces produits pour les laisser s'échapper sans nuire à personne. »

Bennett dit que le danger est réduit en ouvrant les fenêtres et en utilisant des filtres à air après avoir peint ou installé des matériaux avec du formaldéhyde (comme des armoires en bois composite ou des tapis). Il existe également des matériaux qui ne contiennent pas de produits chimiques dangereux. Par exemple, recherchez les peintures et les finitions avec «sans COV» sur les étiquettes.

Comme elle le dit, même si cela peut coûter un peu plus cher, la recherche de choix plus respectueux de l'environnement peut être payante à long terme, en particulier lorsque des enfants sont impliqués. «Vous pouvez toujours trouver une alternative écologique», dit-il. «Cela peut coûter plus cher, mais parfois c'est un petit prix à payer.»

Choisissez le bon entrepreneur
Bien que les parents consciencieux soient le meilleur moyen de protéger les enfants pendant la rénovation d'une famille, le choix d'un entrepreneur qui comprend et apprécie les défis uniques liés à la rénovation d'une maison avec des enfants est une étape essentielle pour assurer une rénovation en toute sécurité.

1. Choisissez des entrepreneurs certifiés. Trop souvent, les gens embauchent par erreur l'entrepreneur qui offre le prix le plus bas avec beaucoup d'assurance, ce qui, selon Phillips, peut finir par une erreur coûteuse. «Il y a beaucoup d'opérations qui ne sont en réalité que deux gars et un télécopieur, et elles ne sont pas réputées», dit-il. «Il peut être coûteux d'obtenir une licence et d'assurer une entreprise sous-traitante, mais cela vous protège de choisir quelqu'un qui peut coûter un peu plus cher mais qui est conforme à la réglementation.»

2. Renseignez-vous sur les pratiques de sécurité et enregistrez. Alors que tout le monde veut un entrepreneur sûr, les familles en particulier devraient se préoccuper du dossier de sécurité d'une entreprise, car un faible taux de blessures signifie généralement que l'entrepreneur suit de bonnes pratiques de sécurité, comme garder les zones de travail propres et stocker les outils en toute sécurité.

3. Demandez-leur ce qu'ils pensent des enfants dans la maison. Avant de choisir un entrepreneur, posez des questions ou des préoccupations qu'il pourrait avoir avec les enfants autour d'un chantier de construction. Un bon entrepreneur devrait mentionner les règles de base pour les enfants, leurs propres pratiques de sécurité et toute expérience vécue avec des familles vivant dans une maison pendant sa rénovation.